28 Jun

Reviews

‘Derivae’

Decibel Magazine - 8/10

decibel magazine review

Metalstorm - 8.5/10

Sometimes it’s difficult to discern what is truly progressive in metal. This is providing we all have preconceived notions of what it means for artists to push at the identifiable territorial boundaries of music that are more familiar to us, and facilitate sounds external to generic confines. The prospect of a band finding themselves located somewhere between Gojira, Tool and Ulcerate is something I could never have anticipated. Yet Nero Di Marte leave listeners in anticipation with each careful note, echoing technicalities throughout primordially death metal perpetuating atmosphere and flowing forms of sound hitherto uncharted. Exploration persists in Derivae.

There are few structural boundaries, and little to no restriction is placed upon the expanse navigated here. I am vaguely reminded of Virus’ avant-garde pursuit of hell knows what, and in soundscapes hell knows where. A similar sense of a persistent compositional traverse centred on an evident and coherently applied stylistic locus is established in this well structured record defined by its consistent movement and progression. Not a great deal should be read into a comparison of styles between Virus and this Italian group, as they ultimately sound quite disparate overall, though both of them do manage a comparable construct in a record; that is to experiment in album contexts with distinct atmospheric homogeneity.

As is demonstrated in Derivae, such an aim is characterised by purposeful meandering through continually form shifting tones and technical chords with a climactic vision that can be identified as progressive metal’s equivalent to post-metal, which grant an atmospheric ascendancy and structural fluidity to the album’s seven lengthy tracks. Their basis and point of origin in death metal continues to be influential in this second record, which is quickly successive to their self titled debut in 2013, though their beginnings in death metal seem increasingly distant, and are a distortedly remote mark on the elemental horizon left far behind. What they’ve now entered into is a progression of style in every way.

Often will the bass be found grinding and churning away within the mix, occupying gritty lines in a space beneath the densely presented guitars and immersive atmospheric miasma which successfully transpose listeners to alternate planes, to places where laws of generics no longer seem relevant or applicable. Ongoing throughout the experience are accessible points of melody that gradually take shape within the mass of sound, within which the slowly yet technically delivered and death metal influenced guitar tone carves out the way forward in a manner similar in purpose to post-metal, with denser heavy segments pressing through the strong control over atmospherics, as well as higher end guitar lines. Percussion ensures the path remains direct yet it’s consistently at work as the busiest of instruments in introducing an untamed nature to the primary basis in technically replicated guitar patterns. The vocal performance is less of an extreme approach and less aggressive than the likes of Gojira, and are more readily associated with the alternative metal leanings of the record as a whole with their primarily clean delivery, bearing a mildly harsher edge.

This album finds an unusual and original climate in which to engage listeners who are appreciative of both a more extreme variant of progressive metal and the atmospheric aims of post-metal. Derivae’s most clearly distinguishing feature is its demonstration of Nero Di Marte’s clear sense of individual ingenuity.

Metalsucks - 4/5

Building off their excellent 2012 debut, Italian atmospheric tech-metallers Nero Di Marte sophomore album Derivae is another stellar collection. Much like New Zealanders Ulcerate and French brethren Eryn Non Dae, Nero Di Marte purveys a sub-subgenre that straddles the line between techy prog (in part due to the phenomenally powerful and tight drumming of Marco Bolognini) and experimental post-metal, with plenty of ambient elements to boot. The resulting melange may leave listeners searching for a song’s structure, but rest assured, Derivae is a grower not a shower with ample rewards for those who stick long enough to discover the glory of Nero Di Marte.
First track “L’Eclisse” (sung in Italian, perhaps to remind you of the band’s roots — most of the album is in Engrish) is a example of the aforementioned meandering structure, but traces of the group’s power and range surface throughout. And the breakdown that encompasses the last quarter of the song packs the power of a possessed locomotive. Once second song “Clouded Allure” kicks in with its supremely thick, groovy, heavy Meshuggah/Gojira-ish yet relentlessly focused riffage, it’s apparent that this album is going to be a real trip and a half.
Fiery third track “Pulsar” showcases the beautiful, tortured singing of vocalist/guitarist Sean Worrell, which at times recalls the throaty timbre of Loic Rossetti from The Ocean. But Worrell can depart earnest vulnerability to get aggressive, sometimes getting deep and low yet often building into screams that sit in a similar mid-range register to the vocalist from Benea Reach‘s. Even when subdued or just plain speaking, Worrell’s common denominator is humanness, an oft-overlooked necessity.
As with many “progressive” bands, a division between the “heavy” and “melodic” sections is largely marked by changes to vocal parts, but this band blends moods seamlessly. Several ethereal guitar/vocal breaks throughout the album represent Nero Di Marte’s winning stranglehold on dynamics; as with the most winning music in this sonic arena, heavy passages become so much heavier when juxtaposed with lighter ones. For example, the delicate, deliberate intro to “Dite” helps to set the stage for heaviness better than just dropping said heaviness unaccompanied.
“Simulacra” brings back Worrell’s throaty singing in the beguiling intro before building into a labyrinth of twisty riffs and chord progressions that ebb and flow against the more introspective sections. Like much of Derivae, this song’s simple guitar lines hook into your brain amidst a flurry of insanely intelligent and precise drumming.
At just under an hour, Derivae is a meaty album chock-full of fury and heart. Nero Di Marte’s sense of dynamics and timely mellowness help the band pack a stronger punch. By its end, Derivae‘s listeners probably feel a little worn out — likely for its lengthy songs — none fall under six minutes, most are over eight minutes — or the emotional investment required to connect with it. But Nero Di Marte always know when to open up the clouds for a brief glimpse of moonlight peeking through.

Outburn Magazine - 8/10

outburn review

MetalMouth - 9/10

Nero Di Marte greet the listener to this their newest album with a collection of sampled effects to create a sense of suspense and foreboding dread before unleashing the Gojira tinged prog goodness of L’Eclisse. As a song it’s parts prog, parts industrial and parts atmospheric ambient with spoken word vocals in Italian all making for an intriguing mix. As far as first tracks go this is bloody strong, the band seem comfortable to mess around with what they are doing to create something that in all honesty I haven’t heard before. So far I’m incredibly interested and intrigued as to what else this band can pull out.

A seamless transition welcomes the frantic and well placed precision of Clouded Allure an absolute juggernaut of a song! Heavy and technical, this is everything that prog metal can be at it’s most extreme. A twisted medley of intense musical ability and very understated vocals are the key to this track and what make it so exciting, imagine a maelström in the open ocean and that’s exactly what this track sounds like.

Pulsar picks up exactly where Clouded Allure left off, except the maelström has since transformed into a black hole in the vast void of space. All at once peaceful and chaotic this is a track that flows in such a fashion as to be somewhat unsettling and yet exhilarating. As a piece of music it’s very experimental as, with a lot of progressive music, it has multiple movements but the ebbs and flows within it sound like Nero Di Marte have carefully constructed them to give a feeling of vast emptiness and void within the track itself.

Dite, it would seem, starts a new chapter in this album as it begins in a wholly more tentative way without the need for the intensity of the songs before it. Being more ethereal and light though doesn’t mean it has to be boring as Nero Di Marte bring back the heavy with a crushing all powerful riff that sounds like djent on Valium. With all the technical ferocity of its predecessors you may be forgiven that Derivae as an album is a one trick pony, but if you delve past the exterior of the prog outer shell you discover that all the songs have a very fresh and different life of their own, this song in particular. Mixing the quiet with the chaotic at every twist and turn it creates a sense of beauty and wonder, before trampling it under heavy foot with a powerful and pleasing riff.

Nero Di Marte, at this point it’s clear, are master of suspense and making a listener wait patiently for the impending and entrancing riffs that they write so well. Simulacra follows the same template as many of the songs on this album-quiet intro and heavy riff-but as I said before it somehow sounds fresh as the band opt to build it slowly rather than bludgeon the listener straight away. The heavy riff does come but instead of an all powerful blast it is instead a mix of harmonies to create a layer of texture that can’t be equalled anywhere else on this album.

So with only two songs left Il Diluvio begins in a somewhat brutal and heavy-handed way. Blasting drums setting the tempo and the vocals presiding over the music like a demented conductor of the damned. The vocal work on this whole release has actually been pretty impressive, never being harsh enough for a scream and never being soft enough for a whisper, they tread many a line between the two to perfectly encapsulate the tone and feeling of all the tracks-mix this with the music and you’ve got an album on monolithic proportions. There is a certain amount of interplay with this track to keep up the interest and the invested ingenuity that Nero Di Marte seem to have stored away somewhere.

And with that we come to the final track: Those Who Leave. This is a track that blends so perfectly from the previous one that I hadn’t even noticed until two minutes in (D’oh!). That’s because more than any others on the album this track has the slowest beginning and the longest build up making it, in my opinion at least, the best way to end this album of twists and turns. For the most part it’s an instrumental piece filled with other-worldly riffs and layers to really capture the listeners’ imagination.

This is an astounding prog metal album that doesn’t pander to any preconceptions that the genre is often scrutinised for, it is instead: entrancing, intriguing, awe-inspiring and awesome.

Derivae really is a prog metal fan’s best friend and Nero Di Marte have created something truly amazing.

Dead Rhetoric - 9/10

While the tendency nowadays is to associate Italy with it’s bludgeoning death metal scene (Fleshgod, Hour of Penance, Hideous Divinity), it’s Nero Di Marte that should rightfully be gaining some traction within the metal realm. Sneaking around under most people’s noses, their second effort, Derivae, takes the Gojira-esque groove and melds it with plenty of atmosphere and dissonance to bring progressive metal to startling heights.

A definitive improvement over the already interesting self-titled debut, there’s not much to complain about with Derivae. For those that have yet to check the band out, it’s a progressive smattering of influences, with some nods to the already mentioned Gojira as well as Mastodon, but with a darker and sometimes almost dissonant approach that is countered by the momentum-building and tension that you can find with some post-metal. One thing is certain, Nero Di Marte have stumbled onto a sound that is, two albums in, already distinctly their own. There are a number of surprises that will catch you off-guard, such as the haunted atmosphere of “Dite,” the chilling conclusion of “Those Who Leave,” and the punishing groove of “Clouded Allure.” The way that Nero Di Marte can balance the heavier moments with breaths of atmosphere is masterful (see “Pulsar”), and the way that they can slowly build up to monstrous climaxes in the tracks is consistently intriguing. Vocalist/guitarist Sean Worrell’s continuously varied and emotive vocal approach will also keep you on your toes and avoids the cliché one-dimensional growls that many a band would employ. The production is being touted for going completely analog, and it does provide the album with a certain richness to it. Despite the often, cold and calculating riffs (see “L’Eclisse”) there is an organic warmth to the sound.

You will find yourself hanging on each riff as you listen to Derivae. That’s a true testament to the songwriting capabilities of the band. It’s also an album that deserves multiple listens to appreciate its true value and impact, and will grow on you with time. Nero Di Marte have gained some buzz here in the States since their tour late last year with Gorguts, and Derivae should undoubtedly give them the boost they need for some real deserved recognition within the scene.

Echoes and Dust

The Bologna, Italy-based band Nero Di Marte takes its name from an aggressively black pigment that permanently alters or darkens whatever other pigments it touches. Possible applications for such a pigment are wide, but always require a deliberate hand. In using nero di marte, the painter seeks to build upon what is already there on the canvas, perhaps to embolden it or to give it weight. Either way, whatever the end result, the process is one of sullying transformation.
Were we to scrape away the grimy hues of Nero Di Marte’s music, a number of familiar sounds would surface. Pick any band that has fallen within paintbrush’s reach of the progressive metal tag in the past 15 years—Meshuggah, Ulcerate, Gojira and even, dare I say, Tool—and there’s a corresponding element on Nero Di Marte’s canvas. But with Derivae, the band’s second album, Nero Di Marte has refined its palette such that the culminating vision is uniquely its own. Like fellow visionaries and past touring mates Gorguts and Origin, Nero Di Marte is a band capable of spinning past brilliance into new worlds.
It hasn’t always been like this. After forming the band in 2007, Nero Di Marte’s members started out by playing aggressive and riff-laden death metal under the name Murder Therapy. In 2012, after a handful of releases, they changed their name, rebranded their sonic identity and set to work on their first record as Nero Di Marte. The self-titled debut, which came out in 2013, saw the band moving in a decidedly more atmospheric direction. But while technically impressive, Nero Di Marte did not quite transcend regularity.

In 2014, that technicality has not suffered, but it has been reined in. The band on Derivae—still the same four guys it has always been—adheres more seriously to a fresh sound by focusing its attack and expanding its arsenal of atmospherics. Take, for example, opener ‘L’Eclisse’, which begins with the clangs of industry and ends with some kind of maelstrom. Guitar solos are out, replaced by serrated riffs that make jagged swipes at the rhythm section. Instead of palm-muted bursts, there are sustained chords that grind beneath pummeled toms. And front man Sean Worrell’s vocal delivery deftly moves within it all, more anguished than ever before. No longer does Nero Di Marte sound like a group of talented players; here, it sounds like a single, breathing unit. Though the listener’s endurance may flag, the band’s assault never falters.
Neither does the fluidity of the compositions waver. The band writes to its strengths, and one of its greatest strengths is its internal chemistry. Halfway through ‘Il Diluvio’ (‘The Flood’), the musical focus shifts around like a passed torch, from rhythm guitar, to rolling drums, to smoky vocals and back again. Just as Derivae takes its title from an Italian phrase that means “to go adrift”, so does the music work according to a drifting, sometimes cyclical formula. Melodic motifs rise and fall, prone to return at any time. At the beginning of album centerpiece ‘Simulacra’, a Neurosis-indebted guitar line gets tossed around by a growing din, like a rain-lashed skiff at sea. Six minutes and one impressive bass performance later, this same guitar line resurfaces, brutish and scorned.
Technically demanding music, no matter the genre, can easily err on the side of sterility. Rather by design or not, previous releases by Nero Di Marte and Murder Therapy sounded cramped. In contrast, Derivae, which has been in the works for three years, is so spacious and vast one almost fears death by aural drowning. Derivae is an entirely analog recording, and it is huge. These songs, governed as they are by ebbs and flows, churn all the more violently for the depth afforded them by the production.
It’s gratifying to hear a band with such technical heft pull off a work that marries exacting performances to purposeful and restrained compositions. Nero Di Marte may be working with familiar shades, but on Derivae it pushes them to extremes that only master-class musicians can achieve.

Yell Magazine - 4/5

Even with all the monstrous steps forward in terms of modern production for heavy metal albums, some bands still record straight analogue. Bands today have been acclaimed for doing so with some rather sketchy results (I’m looking at you first album of The Chariot), but over time the analogue inputs offer more of a real feel because it’s honest. Even with bands still recording like this, rarely do they just leave it exactly how it was first recorded. Nero Di Marte, a post-metal band from Bologna, Italy, decided to do exactly this. Their newest LP, Derivae, is 100% analogue recording and production, with no afterwork mastering. What you hear is what you get, and boy this album is a well-crafted composition.

This record has a sound that is expansive. From orchestrated dissonance to bellowing guitar riffs, guttural yells to vicious screams, pounding drums to intricate grooves, this album has a variety of ways to strike with. Usually I let the length of songs get the best of me. I find myself stricken with anxiety whenever there is only seven songs but 58 minutes worth of work, because my attention span never really developed past a half hour, but when a track like “L’Eclisse” explodes six and a half minutes in, my attention span has been refocused.

Derivae is intelligently written. The poly rhythms are maddening because of their shifting of time signatures. Each song has a way of building out of dissonance with destructive results. “Il Diluvio” takes inspiration from doom metal and adds layers of visceral screams and discordant melodies. From vocalist Sean Worrell’s perspective, the album is about “tragically searching for something that maybe isn’t there… letting yourself go and becoming swayed by the unknown.” And that sense is definitely felt in these tracks. “Pulsar” is an eerie mass of movements until unleashing the rest for the band as the song comes to a close.

Even the leviathan of a closer “Those Who Leave” spans 10 minutes, but it perfectly coves the vast spectrum of music that is found on this entire beast.

THE VERDICT:
OVERALL
Nero Di Marte have released an album with an enchanting power built within it. Without any outside production after the initial recording processes, this album sounds raw and definitively massive. Congratulations to this band from Italy.

Exclaim.ca - 8/10

While it may not rank among the most prolific exporters of European extreme metal, Italy is no lightweight when it comes to the quality of its sonic aggressors, like the technical death metal of Fleshgod Apocalypse or the Secret’s unhinged take on metalcore. Bologna-based Nero Di Marte’s sophomore album (earlier releases came out under the name Murder Therapy) is something of a new high watermark for Italian heaviness — a blend of prog-, death- and doom-metal, that sounds far more organic than your average purveyors of blast-beats and palm-muting.

This is in part due to the album being recorded and mixed entirely in analog, which provides a necessary warmth that enhances the band’s impeccable sense of space: Check the way the arpeggiated riffs crest atop the roiling double-kick beats of “Simulacra” or how the atmospheric opening of “Dite” provides the basis for an Isis-esque study in the art of layering textures. Unlike their 2011 self-titled debut, which was stylistically a bit all over the map, Derivae’s seven tracks are crafted for maximum impact; the many interlocking parts propel the songs forward, rather than adding unnecessarily idiosyncratic flourishes, while singer/guitarist Sean Worrell employs a number of voices, from a convincing wail to low-frequency growl, adding to the panoramic listening experience. Move over Goblin, it’s time for a new cult-favourite from the Boot.

The Metal Observer - 8.5/10

When the shit hits the fan, you might as well make lemonade. Or something to that effect.

For Italy’s Nero di Marte and touring mates Void of Sleep, their musical careers hit a legitimate roadblock after a show in Rome late last March. In the span of 30 minutes, all of their instruments and gear were stolen from their touring van. With losses hovering around 25.000€ (nearly over $31,000), the devastated bands turned to Indiegogo in hopes of raising sufficient funds to start over.

While Nero di Marte and Void of Sleep ultimately fell short of their monetary goal, Split MMXIV, a split EP created as a present for all Indiegogo donators, proved that both bands still had plenty of fight and creative verve left in the tank. After all, it’s always darkest before…the end of the tunnel.

Now Nero Di Marte are back with their second full-length album in Derivae, an emotionally taxing sojourn of atmospheric density and progressive craftsmanship that leaves their 2013 self-titled debut panting in the dust.

Taken from the Italian phrase “andare alla Deriva,” meaning “to go adrift,” the album’s title and lyrical themes, according to vocalist Sean Worrell, convey a visceral message of “tragically searching for something that maybe isn’t there…letting yourself go and becoming swayed by the unknown.” It’s heady stuff, but those familiar with Nero di Marte shouldn’t have expected anything less. Whereas the self-titled debut was no doubt intelligent, mysterious, and jagged, Derivae has emerged its elemental superior, ushering in moods and dynamics that seem outlandish only a year removed.

An unsettling breed of progressive metal, Nero di Marte fuse components of death and sludge with a distinctly ambient and haunting approach. The music is often desperately bleak and melancholy, but in its delivery surges an inexorable power source that routinely explodes during songs like the opener “L’Eclisse.” The art of the crescendo is a quality that Nero di Marte have clearly paid strict attention to as the band’s expertise of extremes frequently results in moments of blinding light and impenetrable dark. It’s a template heard from bands like Neurosis, Mastodon, Gojira, and Isis, acts cut from a similar weather-beaten cloth.

The band’s penchant for dissonant and irregular guitar patterns remains an imposing constant, but it’s the rhythm section that ultimately steals the show, with drummer Marco Bolognini putting on one the year’s best performances and bassist Andrea Burgio adding robust and voluble character to Derivae, playing with a confidence and tone not so unlike Tool’s Justin Chancellor. Additionally, the vocal work of Worrel sounds considerably more passionate, employing a multilingual stance that witnesses an array of polarizing emotions, sung in both trembling cleans and effusive, despairing cries.

On first listen Derivae may seem too even, too blue and gray and neutral to be deemed anything more than just a cluster of talented musicians playing seven songs of the same cheerless shade. And while synonymy in personality remains at a consistent mark, the nuances that swarm below Derivae’s surface like silt and insect beneath river water appear in methodical spasms, voracious in their intent to snatch away your attention. Nero di Marte have returned an even more dangerous band, affixed with a record saturated with mind and matter, a flood that’s sure to drown your senses if given the chance.

Metalitalia - 8/10 Hot Album

Li stavate aspettando. Lo sappiamo. I peana pressoché unanimi per l’esordio omonimo rappresentano un fenomeno riscontrato ben poche volte nella storia del metal italiano, e quindi supponiamo siate in molti a fremere per il nuovo disco dei Nero Di Marte. E’ passato un anno e mezzo soltanto, e il quartetto bolognese è già pronto a dare un seguito all’esordio, opera di post-death metal eclettica e coinvolgente, che aveva come unico torto quello di portare addosso stimmate troppo vistose dei gruppi ispiratori. Qui ritorniamo al punto di partenza. Questo disco lo stavate attendendo in tanti ma, esattamente, che cosa gli chiedevate? Di rimanere più o meno nel solco del predecessore, con qualche aggiustata qua e là a marcare la differenza, oppure volevate un salto evolutivo forte, di quelli che spiazzano e possono portare a reazioni anche di rifiuto e di nausea di fronte al nuovo corso? Siete sicuri di saperlo? I Nero Di Marte di questi dubbi non sembrano averne avuti e hanno probabilmente seguito la strada più logica, quella suggerita dall’inerzia presa col predecessore. E’ accaduto allora che del death metal, presente in misura abbondante in “Nero Di Marte” accanto, e insieme, alle dinamiche e stratificazioni tipicamente post-metal e progressive, i Nostri si siano disfati quasi in toto, facendolo appena affiorare nella pesantezza di alcuni frammenti. Ci si è spinti al largo, il più lontano possibile dalle rotte tracciate da gruppi coevi, andando davvero alla deriva, come il titolo suggerisce. “Derivae”, infatti, prende le distanze in modo piuttosto marcato perfino da quello che i Nero Di Marte hanno rappresentato fino ad oggi e promette di diventare un cerebrale oggetto di piacere per i mesi autunnali e invernali. Il secondo album dei combo bolognese è un frutto dal sapore strano, non pienamente decifrabile; i riferimenti del primo disco ci sono ancora, ma in questo caso li vediamo attraverso una lunga fila di specchi deformanti e non possono, da soli, spiegare il contenuto di queste lunghe e composite tracce. La componente atmosferica ha guadagnato spropositatamente terreno, diluendo l’impatto e la frenesia estremista del primo album, ed è al contempo arrivata a livelli finissimi l’idea di progressive del gruppo, intesa proprio come voglia di esplorare l’ignoto e di farsi stuzzicare da qualsiasi stimolazione sensoriale, per vedere cosa se ne possa cavare fuori. I quattro musicisti, già conosciuti per una padronanza degli strumenti di primissimo livello, sono riusciti a darsi traguardi ancora più impervi da raggiungere, aggiungendo ulteriore spessore e originalità alle proprie prestazioni individuali. Cominciando dagli spaventosi pattern di Marco Bolognini, che alla pari di Jaime Saint Merat negli Ulcerate, è il capitano della nave della formazione, la stella polare che segna il tragitto da seguire. Pochi sprazzi di foga distruttiva per lui, e molto lavoro ai fianchi, tramite un uso dei tamburi che alterna tappeti di sottofondo ai limiti del tribale, tempi dispari di gran gusto e poca invadenza – una sorta di Mark Zonder dell’estremo, in questi casi – e affondi decisi in labirinti ritmici non troppo lontani da quelli di un Tommy Haake. Non ci sono stacchi di complessità assurda né concessioni alla linearità, ma una tensione costante e una sequenziale destrutturazione e ricomposizione, professata con la calma del meccanico che smonta un motore un pezzo alla volta, e poi lo rimonta in maniera completamente diversa, ma sempre ordinata e funzionale. Le chitarre sbrogliano nuovamente una matassa di dissonanze posate una sull’altra a formare una coperta di suoni poderosissima, una melassa nerastra malleabile e in grado di assumere forme diverse, definite fino a un certo punto e che non si è quasi mai capaci di descrivere compiutamente e di riconoscere con esattezza. Le tracce alternano vuoti e pieni, intimismo e vigore: possono partire lentamente, per poi diventare uno tsunami urlante, dispensando sciabordii nell’oblio e far viaggiare la mente senza una meta; oppure possono aggredire subito con colossali ondate di energia cibernetica, e poi planare su toni da soundtrack, mettendo in luce le doti interpretative della voce di Sean Worrell ed effetti dal sapore fantascientifico, in una chiave sinistra e apocalittica. Le salite dai momenti più lievi a quelli più corposi ci riportano ad alcune strutture di “Oceanic” degli Isis, anche se qui il suono è molto diverso, mentre a livello di atmosfere potremmo pensare ai Mastodon epoca-“Leviathan”, con una dose di cupezza e indecifrabilità superiore. Indeboliti, ma non sconnessi, i collegamenti con gli Ulcerate e i Gojira, rimane in molti passaggi una solennità cara ai Neurosis, reinterpretata anche questa secondo un’ottica caratteristica e non derivativa. Le frequenti aperture al confine con l’ambient e il doom vanno addirittura a ripescare sensazioni sepolte dal tempo, provenienti da quel gioiello mai abbastanza celebrato che è “Hybreed” dei Red Harvest; accade soprattutto nelle dilatazioni di “Those Who Leave”, traccia conclusiva proiettata ancora più avanti del resto della tracklist, grazie a spruzzate di doom sperimentale in misura abbondante e ben calibrata. Di fronte a cotanta opulenza strumentale perdoniamo qualche imperfezione nel cantato di Worrell. Tutto bene, paradossalmente, quando egli si destreggia con vocalizzi anomali e un po’ teatrali, quindi sulle cose “difficili”; meno sui puliti e quando la band accelera e si lascia andare a scampoli di rude violenza. In questo caso servirebbe un’ulteriore iniezione di aggressività da parte del singer, che pare non essere in grado di dare un adeguato supporto, per scelta o limiti propri. Trattandosi comunque di linee vocali molto sentite e peculiari, fatichiamo a trovare un’alternativa credibile, perché si rischierebbe di snaturare quello che ormai è un trademark del gruppo. Detto infine di una produzione spettacolare, che non lascia indietro nessuno e gonfia a dismisura la forza evocativa della band, non possiamo che lasciarvi al godimento dell’opera. Vi terrà compagnia a lungo.

Bring on the metal - 4/5

Nero Di Marte is a pretty powerful act, having wowed audiences last year with their debut album and turning heads on an INCREDIBLE tour with Gorguts and Origin (which I was lucky enough to see. It was awesome). Now, “Derivae” is available to the masses and continues exactly where their self-titled album left off, with tons of emotional, death metal-tinged sludge to be found. For one, the scope is just as massive and brooding as before. The scale of tracks like ‘II Diluvio’ and ‘Pulsar’ is frightening at times, with huge ringing melodies, post-metal like guitar fiddling, and a whole lot of ambient sludge tucked wherever deemed plausible. You could argue that it’s no different from their self-titled simply based on the surface, and you wouldn’t be wrong, but digging deeper shows the band has evolved just enough, as they seem to reflect on the events of the past year and unleash every dark and bitter emotion that they dared to conjure in their head. Strangely though, not every track is an instant banger. Some tracks come across as unnecessarily long with huge intro’s and plenty of interludes. While I understand it’s the nature of the music to NOT be a tight 4 minutes, I still think the same effect could’ve been achieved with fat trimmed here and there. Even so, “Derivae” at a powerful little beast of an album, and a sign that things are only going to get better as Nero Di Marte continues to soldier on.

Hipersonica - 8/10

Seguro que pocos se sorprenderán si digo que, de un tiempo a esta parte, lo más interesante del panorama metal se encuentra precisamente en sus puntos más extremos, allí donde cada vez más grupos se atreven a llegar en busca de un espacio creativo más flexible, de menos compromisos en la escritura y la producción. Es allí hasta donde se dirigen grupos como Nero Di Marte conscientes de que no encontrarán el interés del gran público, ni siquiera el de la mayoría de aficionados al metal, pero sí el lugar para explorar con más libertad. Derivae (Prosthetic Records, 2014) así lo demuestra, por segunda vez con ellos.

Su trabajo debut ya nos sorprendió gratamente a muchos y esta continuación les vuelve a posicionar en la senda marcada antes por proyectos como Altar of Plagues, Wolves in the Throne Room o Ne Obliviscaris, tres ejemplos de los muchos que podríamos presentar en este sentido. El grupo de Bolonia que hoy nos ocupa afronta el momento con una clara vocación atmosférica en la grabación y una estudiada estructuración progresiva en la construcción, términos que podrían haber definido perfectamente a su obra previa pero que aquí se muestran más desatados aún si cabe, más reacios a conformar una armonía de fácil digestión y más por la labor de convertir cada corte en una demostración de la fuerza de los elementos.

Nero Di Marte muestran su mejor cara precisamente cuando están dispuestos a ser más ambiciosos, cuando miran más alto y más allá de los bordes de lo convencional, cuando sus instrumentos son al mismo tiempo el estremecedor sonido del viento que ruge a nuestro alrededor y los gritos que se pierden ahogados entre su poder. Derivae nos suena a disco más homogéneo, menos dependiente de las bandas que sirvieron de inspiración a los italianos y por tanto más personal, aunque eso suponga también que sea más oscuro, más sucio y más difícil de sondear.

Es sin duda un gran momento para perder los prejuicios hacia estas latitudes del sonido (yo mismo reconozco haberlos tenido cuando me decantaba principalmente por una faceta más clásica del metal) y abrazar tantas propuestas interesantes como nos están llegando de un tiempo a esta parte. No hacerlo es perderse discos tan majestuosos como el que ahora nos presentan desde el sur de los Alpes, una tierra a la que tradicionalmente no asociamos con esta clase de formaciones pero que ahora más que nunca debe estar marcada en el mapa de los aficionados al sonido más duro. Este álbum muestra un gran camino a seguir para ellos.

Do You Realize - 87/100

Dopo il sorprendente lavoro omonimo dello scorso anno, i Nero di Marte confermano quanto di buono hanno già mostrato in giro per il mondo. Derivae è un lavoro più maturo e meno orecchiabile – in senso benevolo – e lascia ancora una volta sbigottiti, sia per la sensibilità musicale che ne viene fuori, sia per la voglia di oltrepassare ogni limite concettuale imposto dagli stilemi ormai stantii del genere. E, francamente, nessuno nel mondo concepisce un metal paragonabile a quello composto da questi quattro ragazzi nel 2014. Si tratta di un ritorno impetuoso e omogeneo: diversamente da Nero di Marte, la forma canzone è ancora più trascurata e le sette tracce scorrono come un fiume in piena di oscurità e pesantezza da ascoltare senza interruzioni. Si può dire che l’unico punto di contatto, nonchè punto d’origine di Derivae sia la traccia omonima del primo lavoro dei bolognesi. Difatti, i nostri dedicano molta più attenzione alla costruzione di climax e atmosfere, riuscendo in pieno a coinvolgere tramite dissonanze perlopiù lente e granitiche. Il combo italiano è riuscito a concepire un lavoro tragico, colmo di pathos, silenzi e ossessività claustrofobiche, in cui le odierne concezioni di death, black e post metal vengono evolute ad uno stadio successivo volto alla formazione di un’apocalisse sonora che, siamo certi, in pochi sanno ricreare.

Questo viaggio alla deriva inizia con “L’Eclisse”, una delle tracce più legate al passato dei nostri in quanto composta svariato tempo addietro. Ma ciononostante, si intuisce che qualcosa è cambiato. La batteria di Marco Bolognini si fa meno impetuosa, ma rimane sezionata in pattern sempre complicati dallo stampo più musicale e atmosferico, seguendo quasi l’esempio – inconsapevolmente – di Jaime Saint Merat degli Ulcerate. Le liriche di Sean Worrell si fanno ancora più ricercate e particolari, contribuendo a incrementare questo vero e proprio teatro dell’abbandono delle speranze umane – e l’uso della lingua italiana dona un apporto fondamentale allo scopo. Gli intrecci chitarristi tessuti da Francesco d’Adamo si fanno pachidermici e disturbati, mentre il basso di Andrea Burgio è un’essenziale lama tagliente resa ancora più affilata da riverberi e delay (questo risulterà ancora più chiaramente con l’avanzare delle tracce). “Clouded Allure” continua a ricreare questo vuoto che prende sempre più forma e sfocia nel buco nero sonico di “Pulsar”, vero e proprio gioiellino di Derivae, con i suoi numerosi momenti di quiescenza tra sospensioni pesanti come marmi e distorsioni brutali. “Dite” sembra nascondere una struttura feroce e frastagliata che richiama i Meshuggah di Kolossus, ma ancora una volta la sensibilità compositiva dei nostri sfocia generando un’altra traccia caotica e dal sapore esteticamente potente. “Simulacra” si muove sulle stesse coordinate dei precedenti pezzi, ma suona sempre fresca e intrigante, grazie alla bravura dei Nero a creare climax sempre spontanei e per nulla scontati. Ma la vera catarsi arriva con le due tracce finali, “Il Diluvio” e “Those Who Leave”, vero compendio di quel che sono i Nero di Marte e probabile manifesto di quel che questa creatura mutaforma potrebbe ancora diventare. Due vere e proprie suite atmosferiche e ermetiche, in cui il cantato di Sean si manifesta all’apice della sua teatralità: l’ascoltatore è avvolto da ambienti cupissimi ed è trascinato verso un vortice di disperazione. Ma alla fine non c’è alcuna salvezza, c’è solo una zattera su cui vagare per i mari, dopo avere attraversato mælströms, tempeste e mostri d’ogni genere. Abbandonati a noi stessi ed al proprio destino sempre più incerto.
Grande merito della resa sonora di questo lavoro mastodontico va dato a Paso dello Studio73, grazie alla sua produzione puramente analogica che ha contribuito a creare un disco vivo e pulsante.

Spesso abbiamo elogiato gli ultimi scampoli di metal credibile e fresco degli ultimi anni, ma raramente abbiamo sentito un lavoro così personale e peculiare come Derivæ, vera e propria gemma della musica dura di questi anni malamente tribolata e spesso criticata per essere così chiusa e limitata dall’uso stilemi inamovibili, privi di possibilità evolutive. Non è insensato a questo punto indicare accanto a nomi più blasonati e fondamentali del metal di questi anni – Ulcerate, Gojira, ISIS, Mastodon, per fare qualche nome – anche il quartetto bolognese. Inoltre, visto cosa ne è venuto fuori, non ci preoccupiamo nemmeno per quanto questa ventata di novità possa durare. Oltre ogni avversità, i Nero di Marte – orgoglio di casa nostra – mostrano che non tutto è perduto: basta lasciarsi trascinare via verso l’inferno della mente.

Grindontheroad - 8.5/10

Dopo il devastante esordio di un anno e mezzo fa molti attendevano i Nero di Marte al varco della seconda e importante prova. Buona parte dei gruppi che ricevono consensi dalla critica e dal pubblico tendono, per paura di non deludere le aspettative, a proporre nuovo materiale con minimi cambi nella scrittura dei brani. La cosa non è necessariamente negativa, ovviamente chi suona stoner difficilmente cambierà la proposta.

Nel caso dei Nero di Marte era lecito aspettarsi un cambiamento, una evoluzione. E così è stato.

La sensazione è che i nostri abbiano continuato il discorso iniziato nella traccia “Nero di Marte” del lavoro precedente in termini di esplorazione sonora per tutta la durata del nuovo disco, approfondendo il lato più cerebrale della loro musica. La furia percussiva di Samu è stata incanalata rendendo il drumming più funzionale ai pezzi (dimenticatevi le accelerazioni di “Convergence”), il palm muting accantonato e sostituito da intrecci chitarristici di chiara matrice post rock. Tutto questo senza perdere un minimo di potenza e pesantezza.

A “L’Eclisse”, brano dalla lunga gestazione (i nostri lo propongono live da un paio d’anni), l’onore di aprire l’album. Un incedere marziale e un cantato completamente in italiano sono i suoi tratti distintivi. Come nel lavoro precedente l’attenzione per le melodie e’ sempre alta e in “Pulsar” questo si percepisce chiaramente. Il basso pulsante e linee vocali passionali si contrappongo a chitarre nervose che passano da languidi arpeggi a momenti dissonanti e disturbati. È però nel trittico finale che i nostri lasciano senza fiato: una drammaticità da opera teatrale si respira in “Simulacra”, dove Sean si fa attore principale riuscendo a smuovere con la sua interpretazione sentimenti sopiti. L’utilizzo del blast beat e gli arrangiamenti fanno della traccia un ideale ponte tra l’avanguardia e un certo modo di intendere il black metal.

Poi arriva “Il Diluvio” ed è catarsi. Sono oltre vent’anni che ascolto musica pesante e io una canzone del genere , composta da un gruppo italiano, non l’ho mai sentita. Mai. L’efficacia del testo, di un criptico intimismo, riesce grazie all’italico idioma ad essere incisivo e lapidario. La struttura del brano viene sorretta con maestria da un’apocalisse sonora fatta di ritmiche ossessive ed oscure che sfociano nel climax finale.

Dopo tale pienezza sonora i nostri hanno intelligentemente posizionato in chiusura una vera e propria suite di oltre dieci minuti che mostra il loro lato più ambient e psichedelico: “Those Who Leave” rimanda con i suoi arpeggi reiterati e il basso ipnotico ad un versione oscura dei primi Pink Floyd. Se dovessi pensare a quale direzione prenderà la band in futuro, credo che tutto potrebbe iniziare da qui. Registrato con approccio analogico ( i suoni non sono stati modificati in post produzione con strumenti digitali) dal mai abbastanza celebrato Paso allo Studio73, il lavoro ha sonorità naturali e vive. Possiamo tranquillamente dire che i Nero di Marte sono riusciti nel non facile compito di avere un loro suono distinguibile e personale. Un disco di difficile assimilazione che una volta compreso non vorrete smettere di ascoltare. Lasciatevi trascinare alla deriva.

- via Grindontheroad

Metallo Italiano - Top Album

In un periodo storico tristissimo in cui i programmi più guardati e i libri più letti sono quelli di ricette tipo ”La cucina di Benedetta”, ”La prova del cuoco” o ”A qualcuno piace Cracco” potremmo cercare di descrivere il nuovo prodotto dei Nero di Marte come se fosse una ricetta.

Dosi per un full-length sui 58 minuti:
- un bicchiere di Neurosis,
- due cucchiaiate di Isis,
- una porzione di The Ocean,
- una tavoletta di Mastodon,
- una spruzzata di Gojira corretti ai Meshuggah,
- un pizzico di drone,
- sperimentalismo q.b.

Preparazione:
Versare il tutto in una casseruola, mixare e lasciare sobbollire. Spegnere solo al sopraggiungere di fumi grigiastri e solforosi.

Scherzo a parte: se veramente ci fosse una ricetta per produrre un album del calibro di ”Derivae”, sarebbe da ricercarne la formula, farla brevettare e venderla a caro prezzo.
Se i bolognesi, già con l’omonimo debutto di poco più di un anno fa, avevano fatto parlare di se in toni entusiastici, con il nuovo lavoro dimostrano che un ottimo debutto non diventa necessariamente una gabbia o una catena dalla quale non ci si possa più liberare.

L’ulteriore maturazione del quartetto dal punto di vista compositivo e di strutturazione, dei singoli pezzi e dell’album nel suo insieme, lascia senza parole. Ci troviamo di fronte ad una sorta di flusso di coscienza che prende la forma di brani fluidi e camaleontici che vivono di strutture ben definite e consistenti (il duo ritmico Burgio-Bolognini, basso e batteria, da ad ogni pezzo un’impalcatura di una solidità estrema) e di voli onirici affidati alle sei corde di D’Adamo e Worrell il quale, con un vocale estremamente rarefatto, contribuisce a dare alla proposta musicale dei Nostri un tocco decadente che rende ”Derivae” – nella sua totalità – una sorta di album che vive in una dimensione introspettiva, chiusa all’esterno e che, verso l’esterno, fa solamente fluire ciò che porta in seno: un umore disturbato che risucchia tutto come un buco nero.

Il delirio e l’immediatezza dello psichedelismo e la ricerca cervellotica del progressive anni ’70 vanno a braccetto dando vita ad un ossimoro musicale che si palesa con sonorità estreme.
”Derivae” è come un fenomeno naturale che lascia senza parole… come la bellezza dell’aurora boreale, come la potenza di un uragano.

Dagheisha

La deriva emotiva e fisica a cui veniamo spinti nel quotidiano è qualcosa di difficilmente misurabile o comunque esprimibile artisticamente. Ci sono riusciti i bolognesi dopo un debutto che tanto aveva fatto discutere la comunità metal l’anno passato e con l’appoggio dei fans che li hanno supportati in un momento difficile. Il furto dell’intera strumentazione, che ha messo a serio rischio il futuro della band, è di sicuro servito a riportare sulla terra i ragazzi dopo le eccellenti critiche ricevute e adesso la maturità raggiunta dal quartetto è davvero invidiabile. La produzione è fantastica, il suono di ogni strumento è naturale, il mixaggio organico e non si ha mai la sensazione di essere al cospetto di una forzatura o di un vezzo tecnico nonostante la preparazione dei musicisti in questione e di Riccardo Passini che pure stavolta si è seduto dietro la console. L’emozionante voce di Sean Worrell, alla prova anche col cantato in italiano, trascina l’ascoltatore per tutta la durata dell’album con referenze a Isis e Neurosis che si frappongono tra aperture melodiche coraggiose e stacchi ritmici formidabili. ‘L’Eclisse’ e ‘Clouded Allure’ segnano un inizio epico e quando il rituale oscuro di ‘Pulsar’ prende vigore non ce n’è per nessuno. Dispiace ripetere precedenti considerazioni ma siamo sul serio al cospetto di una band al livello delle migliori realtà estere del momento e quando ‘Simulacra’ e ‘Il Diluvio’ vi investiranno col il loro potere evocativo ve ne farete una ragione. ‘Thos Who Leave’ è chiamata a chiudere un album drammatico, celebrale, a tratti marziale e psichedelico.

Doomabbestia

All’incirca un anno fa sono incappato nell’omonimo album d’esordio dei Nero di Marte quasi per caso. Niente di nuovo nell’era Internet: cazzeggi su Facebook, leggi qualche webzine, visiti un forum e ti imbatti in una segnalazione che attira la tua attenzione (una copertina ben fatta, un monicker d’impatto…). Quando poi la musica é perfettamente in grado di soddisfare i tuoi gusti, si tratta delle scoperte più belle, proprio perché totalmente inaspettate. Dopo aver quindi avuto modo di apprezzare ampiamente il loro debutto, poco tempo dopo ebbi anche la possibilità di poter assistere ad un loro concerto: stavolta il caso mi fece una sorpresa meno gradita, in quanto, proprio prima della suddetta data, i Nero di Marte vennero derubati dell’intera strumentazione.
Grazie alla loro ferrea volontà di non mollare e ad una mobilitazione generale dell’underground italiano, i bolognesi sono riusciti a rimettersi in sella e a consegnarci cosí il loro nuovo capitolo discografico. Terminato l’ascolto, ho realizzato il rischio corso questa primavera. Perché, se per un qualsiasi motivo i NdM si fossero trovati impossibilitati a proseguire la loro attività, avremmo perso una delle migliori formazioni presenti sul territorio nazionale ed un album semplicemente favoloso.
Sembra incredibile pensare alla maturazione raggiunta in così poco tempo dal quartetto, a come nel giro di un annetto scarso abbiano affinato le loro capacità compositive per raggiungere una classe invidiabile. Niente uso eccessivo di effettistica, nessun cambio ritmico da far alzare il sopracciglio, un dosaggio perfetto tra parti vocali e strumentali, un alternarsi ragionato tra aggressività e melodia. Si azzardano addirittura ad utilizzare il cantato in italiano, con risultati decisamente al di sopra della media. Profondamente emozionante la voce di Sean Worrell, splendide le chitarre (sempre Worrell con Francesco D’Adamo), esemplare la sezione ritmica di Andrea Burgio (basso) e di Marco Bolognini (batteria).
Impossibile scegliere un brano rappresentativo dell’intero album, considerata la loro natura di tasselli del grande mosaico che è Derivae. Si può solo ascoltare tutto d’un fiato, un viaggio da intraprendere tenendo a mente che ci sono un inizio ed una fine ben precise.
Raccomandato a tutti gli orfani degli Isis, ai fedelissimi dei Neurosis e ai nostalgici dei migliori The Ocean. Un album immenso: punto.

Brooklyn Rocks

Even though I’ve got a large stack of releases that I’m hoping to get through before the end of the year, Italian post-rock/atmospheric metal band Nero Di Marte’s sophomore release, Derivae (released Oct. 28th – Prosthetic), has already earned a spot on my ‘best of’ list for this year.

Nero Di Marte’s sound falls somewhere between The Ocean, Isis and early Pink Floyd. Derivae was recorded 100% in analog which allows the band sonic space to build their epic soundscapes – most of which clock in around the eight minute mark. The band chose to record in analog so “we could develop and commit to atmospheres and sounds while recording instead of thinking about how this guitar effect or that part should sound while mixing. It makes it a little bit more true to how we are when we actually play as a band, without the challenges of doing a live recording”. (from interview with Invisible Oranges).

The disc starts with “L’Eclisse”, which starts with crashing dark and ominous guitar chords which build up to a claustrophobic wave of sound over which drummer Marco Bolognini adds powerful drum fills. Guitarist/vocalist Sean Worrell utilizes a range of vocals across this disc and, on this song, his Italian baritone sounds a bit like Moonspell vocalist Fernando Ribeiro. The band shifts gears with the third track, “Pulsar”, where Worrell’s whaling vocals are featured up-front in the mix and Bolognini’s drumming takes on a tribal beat. There are a number of rises and falls in the music, including one where Worrell’s vocals are whispered over this tribal beat and the song closes with a moody, “Pink Floydish” outro.

Some of the other highlights on the disc are “Il Diluvio” and the 10+ minute final track “Those Who Leave”. “Il Diluvio” is a dark, almost doom number with a big post-rock sound. This song features big, crashing guitar chords and vocals beneath the wall of sound. This sonic swirl slows down toward the end to get more atmospheric. “Il Diluvio” is very “Pink Floydish” with its electronic burble of sounds. The guitar is slowly added in and vocals are a chant below the instrumentation. A major portion of this song is instrumental and this number ends where it started, with an instrumental outro.

Wonderbox Metal

Nero Di Marte are from Italy and play Progressive Metal. This is their second album.

This is complex and dense music. There’s a lot of substance here, a lot to take in. Nero Di Marte are not your conventional band; they do things differently.

Rather than catchy riffs or hooks, instead they play riffs that merge and flow with each other to build up a complex tapestry over time. As the songs progress it becomes clear very early on that a lot of thought has gone into these compositions.

This is modern, heavy Prog; more akin to Gojira, Mastodon and Memories of a Dead Man than Dream Theater. This isn’t Post-Metal, but the band borrow the sense of dynamics and momentum-building that Post-Metal does so well and fuses them into their own sound.

These are masterfully crafted tracks that are as engaging as they are entrancing. The low-key vocals almost get lost in the churning maelstrom of guitars and percussive treats, yet they’re there, they add a lot to the already busy music and they help the band connect to the listener in a very visceral way.

Derivae sounds very warm, with the drums in particular having a very satisfying feel to them. This feels like real music, not just something pieced together and let loose with minimal feeling.

Overall, this is a thunderously strong album.

A rewarding and entrancing listen.

Daedric Influence

My love for Nero Di Marte goes back to the time an Italian band called Murder Therapy released an album called Moloch. That album, with it’s progressive death metal meets something entirely different sound, made me very excited for the future of the band. Their back catalog was interesting but didn’t live up to the hype Moloch had created. Some time thereafter Prosthetic signed a band called Nero Di Marte that, from the teaser supplied by said label, seemed to continue this very interesting sound. With further, rigorous investigation (reading the YouTube description) I found out Murder Therapy had in fact changed their name to Nero Di Marte. Good call in my honest opinion.
Now they’ve released their second album under this new moniker so how does it hold up? Read on and find out.
When first putting on Nero Di Marte’s self titled album I was immediately blown away: The blasts, the vocals, the Gorgutsian riffs, they had it all. To be honest my first impression with Derivae was not quite as positive but don’t let that alarm you. I’ve had the album a couple of weeks now and planned to have this review written long ago but only now do I feel like I’ve listened to it enough to give a definitive verdict.
Whereas the first album blew me away instantly this album’s slow but gradual growth has gotten it lodged in my system beyond repair and that’s a good thing ’cause if this is what broken feels like I don’t want to be fixed.

The name of the game is still progressive death metal mixed with post metal and ambient passages but everything has been brought up a couple of notches. The vocals should be noted especially as they were one of my favorite aspects of the self titled and they’ve only gotten better but while they are stronger overall I still think the best vocal performance Nero Di Marte have given us so far is the line “Time dissolves” and the surrounding part in the song Time Dissolves. However there is a clean(er) vocal part in Pulsar that especially exemplifies this improvement when compared to the clean part on Time Dissolves which was one of the weaker spots of the self-titled. Improvement is always good and when something great gets improved it’s usually amazing.

Despite this special mention of the vocals I am in no way implying that the rest of the band have been left behind. The songwriting is better than ever, the riffs, the grooves, the beats and the fills are all in top form and it all comes together to form an album that is no doubt going to have a firm seat near the top of plenty of “best album” lists when the year comes to an end, at least it’s definitely going on mine.
Making an album with these extremes of soft and hard isn’t the easiest of jobs but each instrument really holds its own and gives the listener plenty of opportunities to listen in awe as the aural ocean Nero Di Marte have created washes over them wave after wave, song after song.

After repeated listens I expected a song to pop up as my favorite or at least a recommended track to get into the album but honestly the album is a really solid piece altogether and although I’m not sure if the concept, explained as “tragically searching for something that maybe isn’t there…letting yourself go and becoming swayed by the unknown.” by vocalist Sean Worrell, is very strong within the lyrics (haven’t paid enough attention to them to be honest) the flow of the album really feels great through and through. It never feels exhausting or stretched thin as every part, heavy or soft, fast or slow, is there for an apparent reason within the ebb and flow of this musical journey.

This, like the vocals, is quite an interesting departure from the self titled album. While I think this album is definitely stronger overall I feel like I have a harder time figuring out a standout track or moment. Despite how negative that may sound it actually makes the album feel a lot more cohesive and enjoyable in its entirety to the point where I’d rather listen to it all the way through every time rather than skipping to “that track”.

As with previous outings Nero Di Marte pride themselves on going all-analogue and while I’m usually one to praise realistic drum machines and Axe-FX I’ve got to admit that the sound on this album is just perfect and a big part of that is the natural sound that comes with not only the analogue recording methods but also working with Italian studio wizard Riccardo “Paso” Pasini.

A comparison that never really came into my mind with the first album was Eryn Non Dae but I felt them popping up quite frequently, mostly in the ambient sections though. So if you dig the whole “heavy riffing plus ambiance” but don’t like the fact that this usually describes djent bands who own a delay pedal check out the album Meliora as well. It’s good despite a lot of (in my opinion) wasted space, i.e. long intros that don’t really seem to serve a purpose to me except as ambient padding. This, however, is not true for Derivae (or the self-titled for that matter) where honestly everything seems to be there for a purpose.

I realize that this review is possibly a bit vague but honestly it could have been two words and two words alone:

“Buy it”

because honestly it’s extremely good. I had really high expectations after the first album and although it took a couple of listens Derivae has blown me away and topped it in almost every way. So give it a couple of listens on Bandcamp, if you don’t love it by the second or third listen it may not be for you but if you keep coming back for it searching for something that maybe isn’t there maybe, eventually, it will be.

Let yourself go and become swayed by Derivae, it’s one hell of a ride.

Imperiumi - 8½/10

Kun kuulee metallibändin kotimaan olevan Italia, ei se luo kovin suuria odotuksia, sillä sen verran huonot meriitit maalla on raskaammaan musiikin saralla. Kansainvälisesti suuremmin menestyneitä italialaisia metalliyhtyeitä ei nimittäin kovin paljoa löydy. Saapasvaltion metallitarjonnan tasoa on kuitenkin kohentamassa Nero Di Marte, jonka kakkosalbumi Derivae on yllättävän väkevä paketti.

Neurosiksen ja The Oceanin risteytykseltä kuulostavan yhtyeen riitasoinnuilla höystetty eteerinen musiikki ei sovi helposti aukeavan säveltaiteen ystäville, sillä biiseissä koukeroiset riffit yhdistyvät aluksi päättömiltä vaikuttaviin kappalerakenteisiin. Esimerkiksi kertosäkeitä on biiseistä turha etsiä. Kappaleiden osat vaihtuvat toisinaan varsin äkkijyrkästi kovista aggressiopurkauksista seesteisiin, lähes ambientmaisiin leijailuihin. Kaikki tällaiset siirtymät on kuitenkin onnistuttu nitomaan toisiinsa töksähtelemättä.

Biisimateriaalin taso on tasaista läpi albumin, ja Derivae on enemmän kerralla kuunneltava kokonaisuus kuin kokoelma erillisiä biisejä. Piirun verran tiivistämällä albumista olisi saanut vielä toimivamman, sillä paikoin kappaleissa olisi hitusen leikkaamisvaraa. Lisäksi Sean Worrellin laulusuoritukset olisivat voineet olla parempia, vaikka mies varsin riipiviin suorituksiin parhaimmillaan yltääkin.

Nero Di Martessa on runsaasti potentiaalia, ja odotan mielenkiinnolla mitä yhtye saa aikaan tulevaisuudessa. Sen verran nälkäinen kokonaisuus Derivae on, että tällä menolla yhtye on hyvää vauhtia tavoittelemassa pastavaltion metallikuninkuutta.

‘Nero di Marte’ (S/T)

The Metal Observer - 8/10

“There is in every madman a misunderstood genius whose idea, shining in his head, frightened people…” – French playwright Antonin Artaud

In encapsulating the feel of NERO DI MARTE’s unsettling self-titled album, Artaud’s quote works nicely. For this premiere (?) is anything but safe. Nor is it anything remotely close to sane. This Italian Progressive Death Metal quartet have created something quite dynamic. Exceedingly unusual and fearless, this is them finding light in the dark.

The album, in retrospect, is NERO DI MARTE reborn. Once known as MURDER THERAPY, a Death Metal band with a hefty Prog-Tech tinge, the group made the right decision in changing their name mid-2012, a move that has since seen them adopt a sound that is more mature, impressive, and atmospheric.

Gone is old lead vocalist Riccardo Meschiari. Guitarist Sean Worrell now holds that position; another change that’s all for the best. While Meschiari was no doubt a more intimidating presence, Worrell’s clawed-out roars and yells mesh neatly with the band’s unnerving structures – a mixture of frantic, jagged, and absorbing disquiet that takes its cues from bands like GORGUTS, GOJIRA, ULCERATE, and the now defunct WELKIN. While bassist Andrea Burgio adds a foreboding weight behind Worrell and Francesco D’Adamo’s feverish guitar licks, the ear falls most prominently on drummer Marco Bolognini, whose tireless and wildly creative skin-rapping gives the record a quality that borders on delirium, a quality that undoubtedly makes “Nero di Marte” unique, but also quite exhausting. Still, Bolognini is a percussive hurricane, busily sending gales of jazzy fills, off-kilter patterns, and furious blasting throughout the region.

“Nero di Marte” plays like an irksome beast. Atmospheric and wound like a top, it wields a wicked attitude, an “I dare you to fuck with me” mindset where stillness so quickly ends with an intrepid child losing its pink fingers. The record snaps at the listener, even rattling like a snake during the album-titled fourth rack, and it’s this hostility that saves the record time and again, most notably when ideas become fairly similar and the template predictable. Still, though, when the last chord rings out, few would deny how much NERO DI MARTE have evolved. Intelligently crafted and wholly intense, this is a ride fans of Progressive Death Metal should line up for.

- via The Metal Observer

The Myriad - 4.5/5

One of the best death metal albums this year.
Formerly known as Murder Therapy, Nero Di Marte are an Italian quartet that take their name from an iron oxide molecule that can manipulate other colors with it’s overpowering black pigment. It’s very fitting the band decided this name with it’s description, because NDM are dark, heavy, and have made a true progressive death metal monument. Every song is infectious from their pummeling blast beats to interludes that fascinate. The ambiance, musicianship, execution, everything is astounding.

For the band’s second full length (the band released Symmetry of Delirium under the past moniker) the group play a very mature and thick brand of metal driven by a very dark undertone. Sean Worrell has incredible range as he can muster deep growls as well as high yells. There are times when, if you didn’t know better, you might think you’re listening to pre-The Hunter Mastodon. The beginning of the self titled track brings to light a sound similar to something off of Blood Mountain. Marco Bolognini is a monster behind a drum set. He helps make up a good portion of the heaviness and chaotic tendencies this album presents.

Through it’s six tracks Nero Di Marte might cause insanity from the sheer darkness this album has. It doesn’t strive to be the heaviest, but more about being an incredibly fluid piece of metal.

- via The Myriad

Dead Rhetoric - 8,5/10

To date, almost all of my interactions with the Italian metal scene have come through two groups, Lacuna Coil and The Secret. One being a gothy-alterna act everyone should be familiar with and the other an impossible-to-search-for group that exists in a form kinda similar to Converge – very dissonant, hyper-kinetic, and frantic. I can now add another group that list with Nero di Marte and their fantastic (…if thick) self-titled debut. Progressive (ish) death metal with lengthy and intricate compositions that bounce between the riff-happy and the frantic. A surprisingly fantastic listen so early in the year.

Sonically the closest comparison likely comes in the form of Gojira, but even then the similarities are tenuous and surface level at best: a rhythmic focus that drives the core of each track and the penchant for ongoing streams of riffing. Add to that a very dissonant tone at times and a love for tribal percussion, as found in opener “Convergence” or the atmosphere-heavy midsection of the monstrous 12 minute title track. Everything is ornate, precise, and heavy as a collapsing star.

It can take several listens to really sink in as at any given time there is a lot going on, but this is a beast that rewards return visits. Vocals are rarely the centerpiece, whether in semi-clean mode or a kind of harsh bark that, fit well with the surroundings, even when given to whispers. “Drawn Black”, with its comparatively condensed run-time of six minutes and effective showcasing of all the albums highlights, is a great place for anyone curious to dive in. A complex and fantastic experience all around and a legitimate surprise on my end.

- via Dead Rhetoric

Metal Injection

It’s hard to come up with a genre classification that Italy’s Nero Di Marte easily fit into. That makes writing about the band a little more challenging, but it’s a good thing for adventurous metal fans hungry for something new. But, if you’re a genre nerd, you could call them progressive melodic death metal and sound really insightful. Or you could call them a cross between Gojira and Strapping Young Lad and not be far of fbase. Or you could simply call them a really creative, really promising up-and-coming band that deserve some attention. [...]
- via Metal Injection

Louder Than Hell - 4/5

Italian progressive death metal band Nero di Marte used to be named Murder Therapy, and their sound was closer to traditional death metal once upon a time, but the recent changes in their band name and overall musical style are evident throughout this self-titled debut with Prosthetic Records.

One listen of this masterful album will give any listener familiar with their earlier recordings a glimpse into their rejuvenated and redirected musical vision. On the surface this album appears to be an EP, but once you peel back the layers and examine the length of the songs – you’ll notice that this six-song offering clocks in at around 47 minutes when it’s all said and done.

The album overall is a very strong statement, featuring plenty of variety, aggression, sonic chaos, and an overall feeling of confidence. With the extended-length song formatting and a mature delivery that never feels rushed or forced, it appears that these guys are ready to strike and taking prisoners is not an option. The opening track “Convergence” sets the mood perfectly, complete with an extended Intro full of drones and drums, only to be silenced by a an interesting barrage of blast beats and mangled guitar riffage once the song actually kicks-in. From there, the album continues an interesting balance of metal, musicality, and melody, giving the listener a certifiable feast for the ears.

Other highlights include the abrasive “Time Dissolves” and the devastating “Resilient,” serving up a molten dish of ear candy for any metal fan anxiously waiting for something modern and interesting. The lengthy self-titled track “Nero di Marte” begins with a section of hypnotically moody clean guitars, only to forge ahead into the dark unknown, as it pummels you with a blend of musical finesse and unbridled rage for nearly 13 minutes.

If you’re bored with the current influx of sound-alike bands and albums, give this one a listen. It’s truly an aggressive post-prog metal diamond in the rough.

- via Louder Than Hell

Sea of Tranquility - 4/5

This here’s the self-titled debut album from Italy’s Nero Di Marte….well, sort of. You see, the band, who formed in 2007, were originally called Murder Therapy and had a few albums under their belt under that moniker, but when they signed to Prosthetic Records recently and began working on the release Nero Di Marte (the god of war), they decided to change their name to that as well. Good call if you ask me!

The music here on Nero Di Marte is bold and powerful, chock full of tight rhythms and intricate guitar work. Somewhat like a meeting of Mastodon, Gojira, Meshuggah, and Tool if that makes any sense at all, though Nero Di Marte takes those apparent influences and creates a totally new beast. Complex guitar riffery and busy rhythms on “Time Dissolves” takes the listener on a fascinating journey, while the pummeling stop/start arrangements on the brutal “Convergence” brings to mind Gojira as well as classic Gorguts. Sean Worrell’s vocals are well done, not quite a death metal growl, but certainly not overly clean, and along with his fellow axe slinger Francesco D’Adamo, the two create plenty of prog & metal guitar mayhem throughout the album. “Resilient” is a monster of a track, with drummer Marco Bolognini & bassist Andrea Burgio really laying down some jaw dropping, crazy complex poly rhythms underneath plenty of textures and thunder from the two guitar players. The near 13-minute title track takes the band down experimental avenues, as they mix the extreme metal and prog quite nicely (some killer riffs here), while “Anoptikon” oozes with post rock bleakness before some maniacal, blast beat driven death metal crushes the listener into oblivion.

It’s safe to say that this Italian band really impressed the hell out of me with this release. Prosthetic Records certainly has a find on their hands, and with this kind of talent there’s no telling how good Nero Di Marte are going to get from this point on. If you like progressive extreme metal with lots of experimentation, you need to hear this one!

- via Sea of Tranquility

The Sludgelord - 8/10

This Italian outfit from Bologna was formed back in 2007 as Murder Therapy. After a few releases under that name they signed a deal with Prosthetic Records and subsequently changed their name to Nero Di Marte which had already been picked as the name of the new album. Apparently that name originates from two different sources: one being the god Mars’s role in mythology while the other is the influence the planet Mars had in the processing of iron according to alchemical tradition. And after numerous spins on my player choosing this name makes sense. Because on the one hand the band comes on like a brutal war machine – Mars the God Of War; on the other hand the experimental side of them is almost like an alchemical process. The end result? Fucking fantastic, you hear!

What these Italians offer is something akin to Mastodon. Their music is heavy as hell yet experimental without going overboard, just like Mastodon. It might seem too chaotic and spazztic at first but already after the first listen Nero Di Marte has swept aside any doubts I might have had. Over 6 songs clocking in at 48+minutes the band drags me through the wringer, throws me in the wood chipper and then piece my remains together any which way they can. And this happens every single time I listen to the album, awesome!

I have no idea what Nero Di Marte sounded like when they were still called Murder Therapy, all I can say though is what they did then has paid off now. The four members have really gelled together and seem to know subconsciously what they all can do as a unit. And with any band that reaches that plateau magic happens because whatever they do turns out fantastically. It’s totally worry-free, flowing excellent music on display whether is brutally heavy or slower more spacey. Regardless the variation Nero Di Marte is near perfect.

As always with me when I come across a new band that is really good I want to explore their past. That is always fun, well most of the time at least. Even if the previous releases aren’t good you know where they came from and how they evolved. However with these guys I really don’t have any concerns at all. I am just looking forward to hear their past.

If you hunger for new music that will challenge you and put you on your toes, look no further. Nero Di Marte has everything you are looking for, all you have to do as a listener is to buy the album, put it in your disc player, crank it up and let these Italians sweep you away. It will be a tumultuous albeit amazing trip that you will return for time and time again. Absolutely fantastic is what it is!

Written by Håkan Nyman

A great review by Håkan which echoes my own thoughts about this great album. My fave track has to be the brilliant 12:18 minute epic title track. It perfectly shows what this band is all about. Heavy as fuck excellent experimental progressive riffs.

- via The Sludgelord

Iron Hops - A+

As a general rule, I don’t go into potential album reviews blindly. I generally know at least something about the band, or if it’s a new band I’ve heard one of their songs streaming somewhere online, so I have an idea of what to expect musically before listening to the album the first time. Not so much with Nero Di Marte. All I had was an email that described them as an “Italian atmospheric metal” band who play “progressive, avant-garde and technically precise metal/death metal.” I was intrigued by the description—as we’ve recently covered, call something ‘progressive’ and I’m probably going to be all over it—so I gave it a listen. I was expecting something complex, challenging, and technical. And this album is all of those things, but there’s something else going on here that elevates this album to an entirely different level than almost anything I’ve ever heard before.

Here’s the best way I can describe Nero Di Marte: imagine a supergroup featuring the rhythm section from Ulcerate, Luc Lemay of Gorguts and Joe Duplantier of Gojira on guitars, and Spencer Sotelo of Periphery on vocals. It’s a bit of an oversimplification, but all the basics of their sound are covered: the unbelievably tight rhythm section that can change tempos in the blink of an eye, very technical rhythm guitar work with a groove, a lead guitarist who can either play complex lead lines or add more tech-death based rhythm parts, and a vocalist who can soar over it all. Unless he’s growling like Jens Kidman from Meshuggah. Or doing something else entirely. I swear, vocalist Sean Worrell (who also plays guitar) even sounds like Layne Staley at the beginning of the song “Nero Di Marte” Really, Worrell shows more of a range of styles over the course of this album than any other vocalist I think I’ve ever heard, which is just one of the remarkable things about this disc.

But what really gets me excited about Nero Di Marte, whose name comes from “an iron oxide that produces a deep, dark, intense black that when in contact with other colors can permanently coat or noticeably transform them,” is this: you know how with even the most technical of bands, after listening to a certain number of songs you can figure out their tendencies and start to anticipate where the songs are going to go next? I’ve given this album close to a dozen listens and I’m no closer to figuring out how they structure their songs or anticipating where each song is going to go next than I was the first time I listened to it. It may be the only metal album I’ve ever listened to that many times and I still have no idea how they’re doing what they’re doing. This is incredibly complex music made by unbelievably talented musicians, and this album is going to be on heavy rotation for a very long time because it’s an absolute masterpiece.

But don’t just take my word for it, You can spend the next six minutes agape while streaming the album’s first track here and . And then you can pre-order Nero Di Marte, which will be available via Prosthetic Records on March 18, by clicking here. Mark my words: a finer technical metal album will not be released this year.

- via Iron Hops

DDConjoined

Is it the goal for Nero Di Marte to throw the listener into such an uncomfortable and constantly evolving listening space? They succeed. Four instruments unparalleled, moving towards a point in space, a meeting place, a convergence. I often get to a point whereby time dissolves, you can close your eyes and let yourself fall away. Its fucking heavy though, this is no progressive ambience artfuck extraordinaire.

There is an extremely dark atmosphere created on the Italian quartets Prosthetic Records debut. In fact they have been around for some time, under the moniker of Murder Therapy. I am glad they changed their name.

The intensity created on this 48 minute beast is unmatched so far this year. It’s a perfect running time by the way, quite often metal albums will outstay their welcome, not this. Genre wise; it’s certainly not Djent, not Post, Black, Hardcore, Death, Power nor Classic. I suppose it would fit well beside fellow European progressive juggernauts Gojira & The Ocean. There is plenty to set this band’s music aside from their peers though. It does require some time to ingest the dark structures through repeated listens, but would you have it any other way?

The regular tempo shifting allows yourself to become resilient. It makes you want to look inside yourself a little deeper. To understand the point. For things are not meant to be easy. And Nero di Marte relish in the darkness. For a progressive album with plenty of technicality it is not a full throttle muddled mess at all, there is plenty of time and space to breath, the album is paced very well throughout. Vocally its very aggressive and whilst there are no silky cleans there is still plenty of variation to be found throughout. The fury is so powerful. It’s a great release of emotion.

There seems to be an uneasiness to the lyrical content, almost a dark introspective view. The intriguing aspect of Nero Di Marte is not knowing when things will meet, if the movements are going to click together or it things will synergise at all. You will be drawn back at times, a relentless anger and heaviness runs very deep, riff after riff, the superb drum splatter with an unconventional almost tribal texture.

And I’m puzzled what an Anoptikon is, Can anyone enlighten me?

- via DDConjoined

Exclaim - 9/10

Climbing the Two Towers of Bologna in Italy is quite the trek. If you’ve ever done it, you’ll know that its medieval structure requires a progressive ascent, one staggered by a steep, narrow, staircase that winds its way to the very top for a wicked view of the city’s rustic, clay-coloured buildings. Such is the music of Bolognese prog metal vanguards Nero Di Marte, with their intertwining style reflective of that climb. Freshly signed to Prosthetic, the band’s self-titled release is a great follow-up to their atmospheric Molochian EP. “Convergence” begins the record at a slow and steady pulse, conducting vocalist/guitarist Sean Worrell’s guttural lyricism in a chorus that supports a gripping solo. “Time Dissolves” is a technical journey, with blast beats that leave ears ringing, while the dramatic tone of “Drawn Black” has bass-heavy notes and dark verses whispered in the mother tongue. The band’s self-titled track is the anchor, however; it’s a 12-minute epic of droning feedback, distorted riffage, sporadic time signatures, few lyrics and an enigmatic vibe that’s sedate rather than scary. But closer “Resilient” is indeed strong, concluding the album with immense technicality, acting as an end theme as you reach the light at the top of the towers. In The Divine Comedy, Dante Alighieri called one “Garisenda.” He describes how light and cloud coverage shape its leaning appearance, his “fixed gaze” watching it bend. Nero Di Marte mirror this landmark, as their music triggers focus on wherever its melody sways.

- via Exclaim

Berserker Barrage

Want to play a game of word association with a group of your metal friends? Simply recite the phrase ‘progressive metal’ and listen the variety of answers you’ll get. For many, the phrase is synonymous with the adventurous virtuosos of Between the Buried and Me. Others might think of Swedish metal titans, Opeth. To some, bands like Periphery or Animals as Leaders may come to mind when hearing those words. But with any luck, Nero Di Marte will soon be a name on the tips of every metal fan’s tongue upon hearing that phrase.

Nero Di Marte (Black of Mars, according to the translator website I carelessly looked up) is a progressive death metal band formed in 2007 in Bologna, Italy. Prior to their recent deal with Prosthetic Records, the band’s less fitting but equally badass name was ‘murder therapy’. Sadly, my efforts in finding any of their previous releases under that name have proven to be difficult. So, I have just come to accept the fact that whatever growing pains they’ve had since their formation has paid off. And their self titled debut album on Prosthetic is all the proof I need.

Their sound to this point could be described as a unique combination of the passionate growls of Gojira, the mind-bendingly technical riffs of Ulcerate, and the brilliant song-craft of their Italian brethren, Amia Venera Landscape. Though, the key difference between the song-writing of these two bands is that while Amia Venera Landscape use their dynamics to introduce ethereal breaks from their musical intensity, Nero Di Marte use these moments to lead their songs into more spacey, sinister territories.

An excellent example of one of these atmospheric mood shifts is on the album’s title track (for those keeping score, the song is Nero Di Marte…on Nero Di Marte…by Nero Di Marte…). Clocking in as the longest song on its six track album, it doesn’t waste a single second of its 12+ minuet stay. It kicks off with a lone, eerie guitar lead before propelling itself forward with a seamless collection of syncopated riffs and blast beats. The band then gradually delves into moodier instrumentation and abandons nearly everything in the song except echoing guitar scrapes; crafting one of the tensest moments on the album before the song slowly unfurls into its former intensity.

Similar moments are peppered across this album. The ominous introduction of ‘convergence’ and the oceanic-esque guitar reverberations in ‘drawn back’, and the almost jazzy drum work on ‘time dissolves’ are all examples of how well this band juggles frantic tech death and progressive experimentation. A trait only magnified when they harness it to bleed one song from the next, making this album feel like a truly holistic experience. However, this trait can sometimes be its downfall.

Despite its 48+ minuet run-time, Nero Di Marte proves to be a very dense listen from start to finish. If you’re anything like me, it may take a couple of play-throughs to become acquainted with the sense of cohesion the album offers, and to pick up on the nuances that each song brings to the table. But once you do, you’ll be rewarded with one of the most exciting albums 2013 has to offer.

- via Berseker Barrage

MetalStorm

An Italian progressive death metal band called Murder Therapy started making waves in 2010 with the release of an EP that brought them away from their more death metal debut and saw them inch closer to the progressive side of metal. As their style evolved, they changed their name in 2012 for the impending release of their next album. The new band is called Nero Di Marte and this is their official debut.

Every fan of Klone or Tool, etc, should really be aware of Nero di Marte. In fact, it’s like a death-inspired version of Klone at times. I actually had to check and make sure it wasn’t just a side project of, like, most/all of their members.

But seriously, it’s really good. So it’s similar to another band. You’ll get over it. And more importantly you’ll soon appreciate the differences between the two.

Aside from the beautifully gritty tunes I know you’re already imagining, expect a somewhat natural mysticism from this harder-hitting band. The music is dense, like the forest floor. And the density grows to surround you, like moss on the thick trees that block your path. The heaviness is exact. You can sense their death metal roots without feeling like you’re missing anything by their absence.

The drumming really contributes to this slight tribal atmosphere. Special attention paid to the floor tom did not go unnoticed. In fact, this drummer is really something else; Marco Bolognini is his name and he really does it all. Wicked rolls, punishing toms, and clever cymbal work accompany some of the most creative rhythms I’ve heard in ages. All of this goes hand-in-hand with the fact that you can really hear the bass. What a treat! Drums and bass that are not only audible but truly fascinating.

The result is an album that is as visually stimulating as it is aurally satisfying. This is music that really takes you on a journey, with songs that tell complex stories.

Nero Di Marte releases on March 18th; pre-order your copy to let the journey begin.

- via MetalStorm

Metalholic

Nero di Marte is an experimental/progressive metal band that hails from Bologna, Italy. They are releasing their second full length, as a band, but oddly enough as the first full length under their newly established name. Before becoming Nero di Marte, the band was known as Murder Therapy, where they were signed to Deity Down Records and played music along the lines of progressive death metal. Although the band has been around for quite a while, this is my first confrontation with the band and their sound.
This self titled effort spans to approximately 50 minutes over the course of six tracks, each varying in length from six to an impressive 13 minutes. If you’re looking for fast paced, short, to the point songs, you won’t find anything of the sort with this release.
“Convergence” kicks things off with an ominous and darkened introduction, accompanied by a mid-paced drum rhythm that sets the tone pretty much on par with how things will progress as you listen to the album. The vocals and guitar start up and I immediately hear Tool and similar artists’ influences inserted into their sound. The vocals come off as more of the light death metal flavor. The guitars and bass remind on the lower spectrum, resonating a deep and disturbed vibe throughout most of the album. It doesn’t take long to get immersed, but it will definitely take several listens to dissect.
“Time Dissolves” doesn’t turn down the intensity, but you’ll find some apparent differences compared to the previous. The vocals take on a cleaner sound within most of the work, the guitar experiment a little bit with some “shrieking” guitar stabs in certain areas. The drum work is intense, enough to make it feel like a high-speed death metal chase without actually quickening the pace. It is hard to understand but you’ll get what I mean once you actually hear it.
NERO2The shortest track, “Drawn Back”, comes off as being the most technical so far. The little intricate guitar sections alongside the ever-changing drum rhythms really help “Drawn Back” stand out and create that progressive definition that the band is labeled after.
The title track of this record comes off as almost the complete opposite of “Drawn Back”, at least in the beginning. This “doomy” influenced approach accentuates the darkened and dreary vibe that Nero di Marte has established. These sections take their places throughout certain areas of the first half and also help feed into this dark, atmospheric, and haunting energy. Much like the first track’s intro, you find yourself slowly introduced with a similar drum pattern alongside the low whispering vocals. The intensity resumes once again until the track ends, pouring into the next, “Resilient”.
“Resilient” is the heaviest of the bunch. I mean HEAVY. Sometimes I feel like this track is borderline chaotic, as the instrumentals continuously clash with one another until they find the right place to disperse. This dispersing results in a calm and collected “break” which begins to intensify over time to resume the chaos.
The last piece of the puzzle that is this album, “Anoptikon”, continues the complex and sophisticated trend to the very end. It will leave you either satisfied or craving for more.
All in all, Nero di Marte is a cut above most of the other albums I’ve heard so far this year. However, I feel the range of their audience may be somewhat small in comparison to many other bands. This shouldn’t steer you away at all, as this album has a consistent flow throughout most of it and is quite interesting when listening to it closely. I did feel that you could easily get lost at any time if you weren’t paying attention as the tone was quite constant along with the pace. Give these guys a shot if you’re into darkened territories.

- via Metalholic

ThrashHits - 4.5/6

Occasionally a band pops out and they have zero profile but has something about them – something that’s going to make a few people take note, at least. Nero Di Marte are one of them. Having previously been called Murder Theory, the Italian quartet changed their name upon signing to Prosthetic. They also changed their style slightly, rounding off the techy edges found on their old material in favour of a slightly more palatable sound.

‘Convergence’, for example, is a grand example of melodic but still technical progressive metal. Largely harking back to From Mars To Sirius era Gojira with a soupcon of Swedish melodeath, it flows from crushingly heavy to insanely tuneful throughout its six and a half minutes. The 12-minute title track sees English vocalist, Sean Worrell growling through gritted teeth over the sounds of swirling, devious guitars and occasionally obnoxious time signatures. The tumultuous sounds wither away to sparse notes and whispered sounds before the carefully orchestrated cacophony returns. Worrell’s voice is always coarse but he has the ability to make a clenched scream soar. It’s a sound that true metallers could never turn their nose up at.

There’s a lot going on – sometimes too much – but it’s definitely music to grow a beard and bang your head to. With six tracks clocking in at almost 50 minutes, it’s an intense experience but Nero Di Marte have set out their stall with their debut album. It’s ambitious, it’s heavy and with the backing of the label and a few good tours, this album could see Italy gain a prominent new face in the metal world.

- via ThrashHits

Revolver Magazine - 4/5

Like a gifted and talented love child of Leviathan-era Mastodon and latter-day Death, the Bologna, Italy, group paint a dark, dynamic, and ultimately melodic prog-metal canvas on this follow-up to 2011’s Molochian EP (recorded when they were Murder Therapy). “Convergence” comes together with fierce infectiousness as Sean Worrell’s feral-gatto vocals and jarring yet lyrical guitars blend with Marco Bolognini’s amazing drum splatter. Things get more ominous and atmospheric on “Time Dissolves,” and more pulverizing and abrasive on “Resilient” and throughout the sprawling, devilishly arranged title track—imagine ’70s-era King Crimson doing extreme metal.
JEFF PERLAH

-via Revolver

Metalmouth - 8/10

Nero Di Marte explode onto the progressive metal scene with a brutal record which shouldn’t leave anyone in doubt – these guys mean serious business.

Their self-titled album is impressively technical without descending into self-gratification, and remains dynamic and energetic throughout. The Italian metallers have provided something to keep everybody happy on this record: Whether you are looking for something progressive, technical or complex, or you just feel like headbanging to something really heavy, Nero Di Marte can offer it.

Though this is their first album under the Nero Di Marte moniker, it is in fact their second album as a band. Their first record was Symmetry of Delirium released in 2009 under the name Murder Therapy. Symmetry was destructively heavy and proved that the band had a great talent, but lacked the unique elements that Nero Di Marte brings to set them apart from the crowd. Now signed to Prosthetic Records, the four-piece have created a style which is still very heavy, but their sound now draws atmospheric and experimental elements alongside their crushing riffs. This diversification allows for a more dynamic approach to their songs, which keeps the listener engaged throughout.

After all, the shortest song on the album, ‘Drawn Back’ clocks in at over six minutes, but even the longest song (a self-titled twelve minute opus) won’t leave you feeling bored. Their song structures refuse to sit still, and constantly evolve . At each twist you’ll be unable to resist pricking your ears up to listen to what’s coming next. Whether it be discomforting dissonance, a pulverizing breakdown, or even a retreat into melody, everything comes as a breath of fresh air. The final track ‘Anoptikon’ in particular relishes these transformations, building in intensity from a calm and dissonant intro to a stunningly heavy climax of nigh-apocalyptic power. Other honourable mentions have to go to ‘Time Dissolves’ for its boundless energy and hypnotic riffs, and the title track ‘Nero Di Marte’ for its unconventional structuring alongside some really fantastic guitar work.

If there’s just one (small) negative thing to pick up on here, it’s the somewhat overwhelming drums in parts of the album. Particularly in the opening track ‘Convergence,’ things don’t always seem to settle well together, and the drums threaten to overpower the mix at times. Because there is often a lot going on at once in the tracks, some of the musical nuances also get lost in the chaos. On the whole, however, the production quality is extremely high, especially when considering the complex layers of sound at work here.

Overall, Nero Di Marte is highly promising work from the renamed group. It’s harder and harder to be imaginative when there’s so many talented bands pushing boundaries these days, but they’ve managed to put forward hard proof that they’ve got something new to offer.

Nero Di Marte have set the bar incredibly high for themselves, but that shouldn’t worry them too much if they can produce such a stunning second album. With their original approach to song-writing, and heaps of technical ability, their future is full of possibilities.

- via MetalMouth

Metal1 (DE) - 9/10

Jung, wild, progressiv – all das sind Begriffe, die einem zu NERO DI MARTE einfallen könnten. 2007 als Murder Therapy in Bologna gegründet, wechselte man 2012 den Bandnamen. Offensichtlich sehr zur eigenen Zufriedenheit, sind die Italiener von ihrem neuen Namen doch immerhin so überzeugt, dass sie auch gleich ihr Debüt unter diesem Namen „Nero Di Marte“ tauften.

Ist das Albumcover noch relativ belanglos und austauschbar und erinnert in beiderlei Hinsicht gleichermaßen an Destructions „Day Of Reckoning“ wie an „Lammendam“ (Carach Angren), ist das, was NERO DI MARTE musikalisch abliefern, von einem ganz anderen Kaliber. Hier scheut die Truppe Eigenständigkeit nämlich erfreulicher Weise nicht so sehr und kann damit direkt punkten: Komplexe Riffs, vertrackte Rhythmen, das Ganze in angenehm differenziertem Sound und mit dem sehr ausdrucksstarken Gesang von Sean Worrell garniert – NERO DI MARTE verstehen sich auf ihr Handwerk, so viel ist klar.
Bereits unter technischen Aspekten betrachtet weiß des Albums zu begeistern – ist das, was die Band hier abliefert, doch wahrlich beeindruckend: In den harten Passagen ein wenig mit den Norwegern Keep Of Kalessin, aber auch mit den Franzosen Gojira vergleichbar, liefern sowohl die Saitenfraktion als auch Drummer Marco “Samu” Bolognini hier wirklich ganze Arbeit: In einer Perfektion, die ihresgleichen sucht, eingespielt, haben die Songs natürlich von vorne herein eine beeindruckende Wirkung auf den Hörer – doch mehr noch als das ist es wohl die vielseitig eingesetzte Stimme von Worrell, die durchweg zu begeistern weiß.
Durch die schnellen Wechsel zwischen ruhigen, fast schon sinnlichen Passagen aus geflangerten Cleangitarren mit zartem Drumming oder groovendem Riffing präsentiert sich „Nero Di Marte“ als gelungene Mischung aus (Progressive) Rock und Extreme Metal – ohne dabei jedoch all zu zerfahren oder gar desorientiert zu klingen: Zwar ist es nicht immer einfach, der Band bereits beim ersten Hören zu folgen, dafür gibt „Nero Di Marte“ auch nach mehreren Durchläufen noch Details preis, die beim ersten oder zweiten Hören gar nicht aufgefallen wären. Zumindest eines ist jedoch bereits nach dem ersten Durchgang klar: NERO DI MARTE wissen, worauf sie hinaus wollen.

NERO DI MARTE stehen für Abwechslung, Innovation, Inspiration – und somit für Progressivität im eigentlichen, ursprünglichen Sinne des Wortes. Was die Italiener hier als Quasi-Debüt vorlegen, hat nicht nur Potential, sondern ist für sich genommen bereits absolut empfehlens- und hörenswert. Ein absoluter Geheimtipp für alle, die auf anspruchsvolle Gitarrenarbeit stehen und mit „progressiv“ nicht automatisch Bands wie Dream Theater verbinden.
Anspieltipp: Der Song (des Albums (der Band)) „Nero Di Marte“

- via Metal1

Demonic Nights (DE) - 9/10

Das Vorurteil, Metal-Italien wäre bloß für Fans klassischer Klänge ein El Dorado, wird Schritt für Schritt widerlegt. Umgekehrt könnte man sagen, Nero Di Marte klingen alles andere als typisch italienisch. 2007 als Murder Therapy gegründet, veröffentlichten sie zwei Jahre später ihr Debütalbum und kurz darauf eine weitere EP. Im Laufe der Aufnahmen zu “Nero Di Marte” erkannte das Quartett aus Bologna, dass der erdachte Albumtitel auch als Bandname passen würde. Gesagt, getan: Unter neuem Namen und mit der Erfahrung von Support-Gigs für so illustre Kollegen wie The Ocean, Intronaut und Cynic kamen die Italiener an einen Deal bei Prosthetic Records. Besagter eponymer Nackenschlag entpuppt sich als heißer Kandidat für das Newcomer-Album des Jahres.

Musikalisch haben Nero Di Marte die Finger am Puls des Zeitgeists. Ihr Sound ist progressiv, technisch anspruchsvoll und herausfordernd, knüppelhart und modern; mit anderen Worten: Djent, Prog, Tech und Melodic Death. Einer besonderen Rolle kommt dabei den Vocals zu. Sean Worrell hält wenig von gleichförmigen Growls und setzt entsprechend selten auf selbige, er mischt aggressiven Gesang mit schmerzverzerrten Schreien und und wütendem Röhren. “Convergence” ist so etwas wie der perfekte Opener, beginnt mit einem verhaltenen Intro und drängt schnell in media res. Die Stimmung ist bedrohlich, das Auftreten souverän und scheinbar spontan. Worrell thront über einem schwer greifbaren Arrangement, mal rasend schnell mit Death- und Grind-Einschlägen, mal melodisch erhaben, beinahe schwelgerisch. Sechseinhalb Minuten dauert dieser Auftakt, jagt sich und den Hörer durch ein Labyrinth für Hammer, Amboss und Steigbügel.

In dieser Gangart geht es locker flockig weiter: “Nero Di Marte” ist so etwas wie der Höhepunkt mit weit über zwölf Minuten Spielzeit und einer Fülle an Ideen, die namentlich nicht genannte Kollegen nicht einmal auf Albumlänge unterbringen könnten. Klassische Meshuggah-Riffs drängen sich in symptomatisch technisches Gekniedel. Es sind jedoch insbesondere die instrumentalen Ambient-Parts; kurzes Innehalten, geschickter Spannungsauf- und -abbau – ein Stilmittel, das die Italiener immer wieder gerne und mit feinster Wirkung einsetzen. Gerade durch diese packende Dynamik wird “Anoptikon” zu einem weiteren Highlight. Die plötzliche Zäsur, das unvermittelte Abdriften ins klangliche Nirwana wirkt wie das sprichwörtliche Auge im Sturm, ein kurzer Hoffnungsschimmer, umgeben von einem wahren Malstrom der technisch-progressiven Emotionen.

Im Prinzip kann man jeden einzelnen Track mit Superlativen überhäufen, man wird dessen nicht müde. Nero Di Marte kommen scheinbar aus dem Nichts und schlagen mit ihrem zweiten Album (dem Debüt unter neuem Namen) quasi in der Prog-Tech-Weltelite auf. Vergleiche mit TesseracT, Periphery und Konsorten drängen sich auf, auch wenn die Italiener aus dem tendenziell engen Djent-Feld längst ausgebrochen sind. Freilich sind die Ambient-Passagen Geschmackssache, vielleicht sind sie auch die einzige Mini-Schwachstelle, wenn sie mal die eine oder andere Sekunde zu lang sind. Man beschwert sich allerdings auf hohem Niveau. “Nero Di Marte” ist ein echter Leckerbissen; nicht mehr und erst recht nicht weniger.

- via Demonic Nights

Metal.de (DE) - 8/10

Viel kam in den vergangenen Jahren nicht aus Italien, das mich überzeugen konnte – zu kitschig und Keyboard-lastig präsentieren sich viele der dort ansässigen Truppen. Im Falle von NERO DI MARTE muss ich daher wirklich von einer positiven Überraschung sprechen. Der Vierer, der aus der Tech-Death-Kappelle MURDER THERAPY hervorgegangen ist, bietet auf seinem Zweitwerk “Nero Di Marte” (das Debüt “Symmetry of Delirium” erschien 2009 noch unter dem alten Bandnamen) eine sehr anspruchsvolle Spielart des Progressive Metals im Stile von Bands wie HACRIDE und GOJIRA. Offensichtliche Parallelen zu EPHEL DUATH und MASTODON sind ebenfalls nicht von der Hand zu weisen, und auch die Death-Metal-Vergangenheit der Band scheint hier und da noch durch.

Der vorwiegend von hypnotischen Drums getragene Auftakt des Openers “Convergence” versprüht zunächst dezent orientalischen Charme, dann steigt die komplette Band um Frontmann und Gitarrist Sean Worrell ins Geschehen ein. Letzterer agiert dabei wirklich überzeugend und weiß sein kehliges Organ sehr treffend über den rauen Riffs zu platzieren. Nach einer kurzen Mid-Tempo-Phase wird es dann verschachtelt: verkorkste Blast-Beat-Fragmente und metrische Spielereien wechseln immer wieder mit etwas eingängigeren Parts, wobei “eingängig” im Falle von NERO DI MARTE im Kontext des Genres zu verstehen ist. Sprich, es darf dann doch auch gerne mal eine Achtel weniger oder eine kleine Verschiebung mehr sein.

Etwas Erholung bietet dann der zweite Track “Time Dissolves”, welcher melodisch etwas zugänglicher ist und unter anderem mit einem längeren, eher ruhig intonierten Zwischenpart aufwartet, bei dem vornehmlich Clean-Gitarren das Fundament bilden. Das hektisch-abgedrehte “Resilient” und der knapp dreizehminütige Titeltrack stellen dann die anstrengendste Phase des Albums dar, hier hat man selbst als langjähriger Konservatoriums-Schüler Probleme, die teils wüste Rhythmik und Melodieführung zu entschlüsseln. Das gelingt dann etwas besser im anschließenden “Drawn Black”, das mit verhältnismäßig stringentem Sludge-Riffing und griffigen Gesangs-Linien gefallen kann. Eine Zusammenfassung des bisher gehörten Klangspektrums bietet dann das abschließende “Anoptikon”, bei dem vom MASTODON’schen Schwurbel-Refrain bis zum ultraschnellen Tech-Death-Riff nochmal alles aufgefahren wird.

“Nero Di Marte” ist letztlich eine sehr anspruchsvolle Platte für eine ebenso anspruchsvolle Hörerschaft. Wer Bands wie bereits eingangs erwähnte HACRIDE oder GOJIRA zu seinen Lieblingen zählt, könnte auch bei NERO DI MARTE ins Schwarze treffen – wobei die Kompositionen dieser vier Herrschaften noch einmal eine Stufe darüber anzusiedeln sind, was Komplexität und Progressivität anbelangt. Hier muss jeder selbst entscheiden, ob er sich die nötige Mühe machen und sich mit den Songs eingehend auseinandersetzen will. Rein musikalisch aber eine wirklich starke Darbietung.

- via Metal.de

All Schools (DE) - 8/10

Wer die Meinung verfolgt, dass sich im Death Metal, oder Metal allgemein, seit Jahren sowieso alles nur wiederholt und man dem Genre nichts oder nur wenig Neues hinzufügen kann, wurde durch Erscheinen von ULCERATE eines besseren belehrt. Das Quartett hat mit seinem Debüt „Of Fracture and Failure“ bewiesen, dass man dank neuangewandter progressiver Gesetze Mittel wie Atmosphären und Rhythmen komplett auf den Kopf stellen und sich damit in unerforschte Klangsphären spielen kann. Dass sich auch dafür irgendwann gleichgesinnte Nachahmer finden, war sicherlich absehbar.

Ähnlich wie die Neuseeländer bewegen sich auch die Italiener von NERO DI MARTE auf völlig losgelösten Untergründen. Vollkommen ungezügelt agieren die Musiker und spielen sich scheinbar unabhängig voneinander an ein gemeinsam gesetztes Ziel. Ihr progressiver Death Metal setzt häufig die Gleichungen des Djents außer Kraft und kehrt diese ins Negative um. Anders als bei den schon so abgegriffenen Riffvarianten des populären Druckmittels, verschmelzen die Gitarren nicht mit der ungeraden Rhythmik der Drums und engen sich damit nicht im Stakkato ein. Damit verlieren sie nie ihre Kraft und verenden als pure Druck erzeugenden Begleiterscheinungen. Die Gitarren, welche oft offen und stehen gelassen gespielt werden, wirken wie ein Paralleluniversum, welches die präzisen und detailreichen Schlagzeugeskapaden wie ein dichter Schleier umhüllt. Dieser erzeugt ganz eigene, mystische Atmosphären, welche kaum greifbar und nie zu erahnen sind, aber dem Album das notwendige Leben und eine unbändige Kraft einflößen. Einzig die klar strukturierten, GOJIRA-ähnlichen Gesänge fügen dem Ganzen eine geradlinige Orientierungshilfe hinzu.

Das Debüt der Italiener kann zu Beginn komplex und leicht fordernd klingen, findet aber nach einer kurzen Eingewöhnungsphase zu einem seltenen und spannungsgeladenen Hörerlebnis. Sicherlich haben NERO DI MARTE ihre Inspirationen an vielen, bereits bekannten Quellen geschöpft. Um diese aber schlüssig und zu einem Ganzen zu vereinen, bedarf es weitaus mehr, als die simple “copy and paste” Formel anzuwenden. Eine Band von der man in Zunkunft sicherlich noch hören wird.

-via AllSchools

Powermetal.de (DE) - 8/10

kompliziert – triumphiert

Manchmal weiß man erstmal gar nicht, was man von einer Platte halten soll. Man hat das Gefühl weder Fisch noch Fleisch vor sich zu haben. Genauso fühlt man sich bei dem ersten Durchlauf von NERO DI MARTEs selbst-betitelter Scheibe. Die Italiener, die sich nach einem bestimmten Metalloxid benannt haben, sind unglaublich experimentierfreudig und legen uns auf ihrem aktuellen Release sechs Songs vor, die alle möglichen Einflüsse von Prog bis Tech-Death vorweisen können. So neu sind die mediterranen Jungs dann aber auch wieder nicht, denn bisher segelten die Südeuropäer als MURDER THERAPY unter der holländischer Flagge des Labels Deity Down Records. Warum der Namenswechsel genau vorgenommen wurde, ist aus dem Waschzettel nicht eindeutig zu entnehmen, aber klar ist, dass NERO DI MARTE ursprünglich nur der Titel des vorliegenden Albums werden sollte.

Musikalisch ist wie bereits erwähnt eine lange Liste an Zutaten zu benennen, die sich allerdings harmonisch zusammenfügen. In der Selbstbeschreibung findet man den Ausdruck Experimental Metal, den man auch nur unterstreichen kann. Die Songs sind nämlich ziemlich lang und sprengen meist locker die Sechseinhalb-Minuten-Grenze. In der Hauptsache geht man hier sehr düster zu Werke und begibt sich oft in die Nähe von Doom und Sludge. Schnelle und wütende Ausbrüche sind allerdings auch recht prominent vertreten. Gerade die aggressiven Passagen erinnern an technisch progressive Death-Metal-Acts á la OBSCURA oder CYNIC, aber lassen durch Atmosphäre und Heaviness auch Rückschlüsse auf ältere OPETH zu. Einzelne Songs dabei rauszuziehen ist nicht einfach, denn fast alle Tracks vereinen jeweils die genannten Elemente in unterschiedlicher Konzentration in sich und scheinen in sich noch mal aus einzelnen Songs zu bestehen.

So ist der Opener ‘Convergence’ zwar hauptsächlich ein brutaler Tech-Deather aber wechselt auch immer wieder in Sludge-Gefilde, während Track zwei ‘Time Dissolves’ schon wesentlich melodischer ist und post-metallisch daherkommt. Auch der Prog-Anteil ist hier höher als zuvor, was ‘Resilient’ fortsetzt und dabei mehr Modern-Metal-Akzente einbringt. Alles in allem ist NERO DI MARTEs selbst-betitelte Scheibe eine Beschallung für alle, deren Ohren auch gerne mal Djent und Prog auflegen. Extreme-Metal-Puristen, die ausschließlich WATAIN, NOX und POSSESSED huldigen, werden hingegen weniger warm mit diesem Genre-Mix werden.

- via PowerMetal.de

Metallized (IT) - 92/100

“C’è del metodo in questa follia” (W. Shakespeare)

Il Nero Di Marte, noto anche come Pigmento Nero 11 o più comunemente Magnetite (dimetaferrato di ferro), è un pigmento a base di idrossido di ferro considerato il più opaco dei pigmenti neri presenti in natura ed allo stesso tempo il meno tossico, nonché il più resistente alla luce e duraturo.

Alla stregua di una metafora, questa definizione ben si sposa con quello che è, a tutti gli effetti, il debut album dei bolognesi Nero Di Marte. Conosciuti fino al 2012 con il nome di Murder Therapy e fautori sotto tale monicker di un album (Symmetry Of Delirium) e due EP (The Therapy e Molochian), il quartetto emiliano sottolinea l’evoluzione del proprio sound e la svolta stilistica, invero già riscontrabile con minore enfasi sull’ultimo EP a nome Murder Therapy. Il cambio di nome non è da intendersi semplicemente, a mio modesto parere, come una nuova fase o un blando rinnovamento ma come un vero e proprio cambio di linea, un tentativo drastico di liberarsi del passato, senza rinnegarlo, e di guardare al futuro con una identità, un core concept ed una mentalità più ad ampio spettro, sradicata dalle definizioni e dalle possibili aspettative di chi da una certa realtà si aspetta una determinata proposta. Tutto questo per dire che, per quanto mi concerne, considero questo disco omonimo dei Nero Di Marte come un vero e proprio debutto, anche se non possiamo sicuramente parlare di debuttanti.

Dovendo fare un po’ di biografia, la band non nasconde certamente il retaggio death metal ma ne cambia i riferimenti (se di riferimenti si può parlare). Se su Symmetry Of Delirium v’erano chiare ed inevitabili influenze mutuate da act quali Suffocation, Origin e Cephalic Carnage, il nuovo corso guarda, in tali ambiti, sicuramente più a nord e vira sui lidi psicotici, neri e disturbanti tanto cari ai maestri canadesi Gorguts. L’ipotetico “ponte” rappresentato dall’EP Molochian qualcosa, come già detto, lasciava intravedere ma la realtà si rivela ben più ricca e sorprendente delle supposizioni. L’avvento di Sean Worrell alla voce aveva sicuramente dato un’impronta più europea (ed è un paradosso pensando alle origini americane del vocalist/axeman) e già chiare potevano essere una crescente predilezione verso le dissonanze e le atmosfere ricercate e dilatate. Nero Di Marte (l’album) riduce quanto detto a contenitore polidimensionale di suoni, melodie e umori in una continua ricerca empatica, scevra di pregiudizi e schemi.

L’apertura è affidata a Convergence, brano dall’incipit a metà strada tra l’etnico ed il tribale, caratterizzato da un guitar work dissonante e stridulo, qualcosa di già sentito nell’ultima fatica in studio degli Ulcerate (anch’essi debitori alla band di Lemay) ma portato allo step successivo sia dall’uso delle vocals, che personalmente mi ha riportato alla memoria il feeling di album come Irradiant dei transalpini Scarve piuttosto che i Neurosis (sotto steroidi e non) di Given To Rising, che dalla componente ritmica in continuo sviluppo e quindi non solo mero strumento ritmico ma componente inscindibile del sound proposto.
Time Dissolves introduce delle sezioni più liquide e ragionate, stratificando le melodie e mostrando in tutta la sua opacità il raffinato nero che ora ammanta il sound dei Nero Di Marte e che ricopre la splendida chimera di un Nevrotico Godzilla Mastodontico, disegnato dalle onde sonore di Time Dissolves.
Resilient, così come l’opener, mostra ancora sprazzi di passato senza però mai sfociare nell’amarcord e uscire dal seminato. Qui il quartetto rilegge quanto fatto con un’enfasi nuova e senza limitarsi a svolgere il compitino. Sono da annali le parti centrale e finale del brano. Arriviamo così alla titletrack, il centro di tutto.
Dal nome, alla lunghezza, fino ai contenuti, Nero Di Marte è da ritenersi un concentrato progressive, estremo, psichedelico e monolitico al contempo. Non servono e non basterebbero comunque le parole per esplicare la quantità e qualità del brano in questione: 12 minuti di intimistica lacerazione dell’anima.
Drawn Back è forse il brano più “easy listening” del platter, con un cantato che potrei quasi definire catchy, se non fosse che di catchy, nel senso letterale del termine, qui non v’è nulla. Da segnalare la notevole sezione strumentale centrale, dall’atmosfera rarefatta e sulfurea, oppiacea nella sua superficiale linearità, che porta gradualmente ad una sezione cantata da brividi.
Chiude l’album Anoptikon e lo fa con il botto. Il brano è l’ennesima dimostrazione di forza di una band che sa perfettamente cosa sta facendo. Vale anche qui quanto detto per la titletrack: gloriosi!

Descrivere è certamente una pratica utile anche se può ridursi ad un banale e banalizzante elenco di nomi e aggettivi. Il focus del precedente paragrafo è comunque da ritenersi un doveroso atto di coordinamento a chi si avvicina e vuole avvicinarsi a questa splendida chimera sonora. Chiamateli Neurosis vitaminizzati, Mastodon nichilisti o Gojira destrutturati, ma il main focus non cambia. Dinanzi a noi abbiamo un act che si muove trasversalmente, costruendo la propria struttura partendo da basi solide, in molti casi altrui, ma prendendone il meglio, senza limitarsi al riciclo, ma cesellando e rifinendo angoli, per meglio legarli tra loro, smussando le superfici e, da veri artigiani, ridefinendo il ruolo di tali microstrutture. Così facendo, una volta ricoperti dal Pigmento Nero 11, questi elementi assurgono ad architetture inedite ed originali. Aspetto non meno importante è la produzione, piuttosto organica e mirata all’enfasi del particolare riffing; non sono da meno i suoni perfettamente in sintonia con l’impatto umorale che la musica intende trasmettere. Potremmo anche parlare dell’aspetto tecnico, cosa che mi riservo di evitare per il semplice fatto che quanto detto finora esprime in abbondanza le doti dei musicisti coinvolti, ma mi limiterò a mettere in luce la prova superlativa di Sean Worrell alla voce e il drumming di Marco Bolognini, semplicemente perfetto.

L’album, da più parti inattaccabile, presenta comunque dei difetti fisiologici. Cominciamo con il fatto che l’evoluzione dei nostri è ancora in piena attività, che i rimandi stilistici a quello o quell’altro act rappresentano ancora un “difetto”, visto il percorso intrapreso. A ciò vanno aggiunte la lunghezza e la quantità di materia musicale, che rappresentano sicuramente un ostacolo, voluto, alla fruizione; sono aspetti, questi, che garantiscono una longevità notevole, ma che potrebbero anche intimidire. Il dilemma è insito soprattutto nella scelta di premiare la lungimiranza ed il rischio di una simile proposta piuttosto che di mettere in evidenza una stratificazione non alla portata di tutti, il che è qui evidenziato non tanto ai fini del giudizio finale, quanto per dovere di cronaca.

Una cosa è certa, ora anche noi abbiamo il nostro Mastodonte, il nostro Godzilla.

“Metafisico. Un uomo cieco che in una stanza buia cerca un cappello nero. E il cappello non c’è.” (C. Bowen)

- via Metallized

Grindontheroad (IT) - 9/10

Ve l’avevamo detto.
Da anni ormai vi parliamo di questi ragazzi, da quando ancora si chiamavano Murder Therapy e, dopo essersi fatti ampiamente notare nella scena death metal italiana ed europea, stravolsero le coordinate del proprio sound proiettandosi in una dimensione nuova fatta di death metal moderno, avantgarde, post metal e molto di più (a malincuore dobbiamo pur dare qualche riferimento). Chi non li ha seguiti negli ultimi anni si ritroverà ora con un nuovo gruppo, di nome Nero Di Marte, che rilascia il proprio folgorante debutto omonimo per la notissima Prosthetic Records. Ma questo disco è in realtà pronto da oltre un anno, i pezzi contenuti in esso vengono suonati dal vivo da ancora più tempo e la firma con la prestigiosa etichetta americana è stata solo l’occasione giusta per abbandonare un nome che non rispecchiava più quello che i quattro bolognesi sentivano di essere.

I Nero Di Marte non hanno però cancellato tutto il proprio passato. Come già annunciato, l’opener “Convergence” inizia riprendendo il tema tribale con cui si chiudeva “Di Luci E Negazioni”, ultima traccia dell’EP-ponte Molochian, accogliendoci con un falling urlato da Sean Worrel che subito ci proietta nei vortici sonici di Nero Di Marte. Emblematico è il verso posto verso la fine della traccia (“Close your eyes, take a step forward, sink in the abyss with us”): è davvero un abisso quello degli ex-Murder Therapy, un mondo dove le regole le dettano solo loro, riscrivendo i canoni di diversi generi, superando con una facilità disarmante i limiti di quelle stesse band dai quali sono chiaramente influenzati.

Questo album ha le potenzialità per suscitare lo stesso clamore che provocarono ai tempi From Mars To Sirius o Everything Is Fire (e per carità, forse senza dischi come questi i Nero Di Marte non sarebbero oggi a questo punto), superando la sostanziale “rigidità meccanica” dei Gojira, che certi livelli non li hanno mai più raggiunti, e reinterpretando in chiave catchy, se possibile, il monolitico incidere tipico degli Ulcerate.
Brani come “Convergence”, “Resilient” e “Drawn Back” oscurano in un attimo molte cose fatte negli ultimi tempi in campo “death moderno”, diciamo così, soprattutto dalla tanto decantata scena francese. “Time Dissolves” è invece su un livello superiore, grazie ad un sapiente amalgama di umori diversi, con un inizio altamente evocativo che prepara nel migliore dei modi alla climax finale di apocalittica furia.

La vera sorpresa arriva però a metà della tracklist con “Nero Di Marte”, traccia che porta il nome del disco e della band stessa, nella quale probabilmente risiedono i germogli dell’evoluzione futura della band: anche qui abbiamo una partenza attendista, e un crescendo di rabbia che sfocia però stavolta in un break totalmente atmosferico, ai limiti dell’ambient. Simili contaminazioni si trovano nella conclusiva “Anoptikon” che, saremmo quasi pronti a scommetterci, si chiude con un tema che potrebbe già essere l’inizio del prossimo disco.

Quasi superfluo soffermarsi sulla preparazione tecnica dei quattro ragazzi, più volte sottolineata su queste stesse pagine. Il guitar-working (Sean Worrel / Francesco D’Adamo) è costantemente sopraffino, e tutto il sound della band si regge su una sezione ritmica costantemente sugli scudi, il basso di Andrea Burgio e il lavoro dietro le pelli di Marco Bolognini (ormai avrete già sentito altrove il nome di questo énfant prodige) non sono mai relegati ad un ruolo di secondo piano.

Un discorso a sé bisogna farlo per la voce dell’italoamericano Worrel, che partendo da un urlato potente ed evocativo à la Mastodon / Hacride / [inserire qui ciò che ricorda a voi]arriva ad esplorare territori sempre più lontani: in avvio di titletrack si cimenta in una sorta di “rantolo” sofferto e molto espressivo, mentre le simil-clean vocals all’inizio di “Time Dissolves” ricordano quasi Chino Moreno. L’ulteriore sperimentazione vocale del cantante/chitarrista potrebbe sorprendere ancora in futuro. Intanto, nel consigliarvi la lettura dei testi, decisamente ispirati, vi segnaliamo alcune parole in italiano nella titletrack: già da tempo i Nero Di Marte presentano dal vivo un pezzo totalmente in italiano, ed è un altro indicatore per comprendere il futuro di questa band.

Abbiamo scritto fin troppe parole, ce ne rendiamo conto, ma un disco come questo merita di essere discusso e ampiamente lodato. Non sappiamo dire se davvero Nero Di Marte sia il manifesto di un nuovo modo di fare musica, se davvero quello di cui stiamo parlando sia un sound nuovo o invece l’espressione ai massimi termini di qualcosa che già esiste ma che ancora non era stato portato ai suoi limiti estremi. Ciò che sappiamo è che pochi dischi, in ambito metal, ci hanno entusiasmato come questo negli ultimi anni: già questo dovrebbe essere sufficiente per giustificare l’altissima valutazione espressa qui sotto.

La vera difficoltà, ora, sarà ripetersi a questi livelli e soprattutto superarsi, che è da sempre l’obbiettivo di questi ambiziosi e talentuosi ragazzi. Noi continueremo a seguirli, sperando di ricevere, com’è stato in questi anni, indizi sul futuro; voialtri, se ancora non li conoscete, cominciate da questo magnifico disco. Abbiate la forza di impegnarvi, perché Nero Di Marte non si dischiuderà docilmente a voi dopo un primo ascolto disattento: avrete bisogno di tempo per “entrarvi dentro”, e questo è tipico dei grandi lavori, capaci di lasciare un segno nel tempo. Quel tempo che, come dicono loro, rivela davvero chi siamo.

- via Grindontheroad

True Metal (IT) - 90/100

Nero Di Marte è qualcosa di selvaggio, oscuro, pericoloso.

È stupefacente la trasfigurazione in un mostruoso animale (per fortuna solo sonoro!) cui s’è resa protagonista la band bolognese. Questo nome farà sicuramente parlare di sé, non possono esserci dubbi quando l’osmosi di personalità, composizione ed esecuzione da vita a entità di tal fattura.

Precedentemente noti come Murder Terapy, i ragazzi riescono a debuttare per la Prosthetic Records, casa discografica che negli anni più recenti ha visto passare tra le proprie fila tra gli altri gente come Lamb Of God, Kylesa, Himsa, Gojira, tutti artisti che hanno fatto della capacità di sperimentare e dell’ardore creativo la propria bandiera. I Nero Di Marte non sono di meno e si apprestano a diventare la next big thing dell’etichetta statunitense.

Se nel metal non ci fossero già troppi sottogeneri e classificazioni, li definirei ‘prog-core’, visto che gli elementi progressivi ci sono tutti (esecuzioni cervellotiche, suite di lunga durata, ricerca di nuove soluzioni) ma ci troviamo anni-luce distanti dagli stucchevoli sbrodolamenti di Dream Theater et similia o dai cataloghi di una label come Magna Carta Records. Piuttosto dobbiamo guardare al metal violento, tecnico e intricato dei Converge, ai già citati Gojira di “The Way Of All The Flash”, ai Neurosis più bizzarri e perché no, anche ai maestri Tool. Quelli di “Aenima” per intenderci, soltanto che dovete immaginarveli ancora più schizzati e arrabbiati, come potrebbero suonare dopo esser stati lasciti per mesi da soli in un bosco deserto con solo i propri strumenti a far loro compagnia (e un gruppo elettrogeno per fornire la corrente elettrica, ovvio): la rabbia e la frustrazione uniti a un talento unico.
Ognuno dei quattro membri sa come far viaggiare a mille il proprio strumento, a partire da un batterista-monstre come Marco Bolognini (teoricamente riconducibile al Brann Dailor di “Leviathan”) che nel tappeto ritmico è perfettamente coadiuvato dal basso di Andrea Burgio, mentre le sei corde di Francesco D’Adamo e Sean Worrel sciorinano note ed evoluzioni chitarristiche capaci di coprire il campo che va dal death metal più rabbioso al djent futuribile. Con Worrel ottimo anche dietro al microfono, abile a usare la voce come un supporto ulteriore all’immane gamma musicale sgorgante dalle casse dello stereo. Mi preme sottolineare, però, come tali capacità siano messe al servizio del collettivo senza mai risultare forzate o autoreferenziali.

Ogni brano di questo disco pare avere una vita propria a sé stante ma, allo stesso tempo, come pezzi di un mosaico, è collegato in modo naturale con il precedente e il successivo, per cui una volta assimilato il quadro nel suo complesso (leggasi dopo ripetuti e attenti ascolti) è impossibile non riconoscere l’unitarietà dell’opera, come se stessimo ascoltando un’unica, contorta composizione. L’eponima traccia, posta nel bel mezzo del disco, è la migliore testimonianza della musica dei Nero Di Marte. Nei suoi quasi tredici minuti sono passati in rassegna tutte le peculiarità del gruppo: dopo un’introduzione lenta e ipnotica, si scatena la furia dei ragazzi, la creatura selvaggia pare svegliarsi e allora è un tripudio di cambi di tempi e di temi portanti, urla, sussurri, chitarre che s’inseguono. Una babele sonora da vivere tutto d’un fiato fino all’inquietante stacco di metà brano, dove l’animale pare placarsi e i suoni si fanno sinistri e raggelanti. Ma è solo un attimo, dopo di che tamburi sciamanici riportano desta la bestia e allora si ricomincia con un nuovo filo rosso impugnato al capo opposto dai Mastodon di “Blood Mountain” fino all’apoteosi finale. Le altre canzoni sono come dei ‘bignami’ di quanto testé descritto: possono essere più intransigenti come “Convergence”, ottima per rappresentare il risveglio della creatura, oppure più paranoiche e al contempo melodiche come la splendida “Resilent”; ma raccontarvele tutte in ogni minimo dettaglio sarebbe uno sgarbo nei Vostri confronti; significherebbe togliervi il gusto della scoperta, il sapore che si prova quando ci si trova dinanzi a qualcosa di nuovo che ci incuriosisce e ci appassiona ascolto dopo ascolto, sguardo dopo sguardo.

Il mosaico è lì, pronto per essere ammirato, la creatura che vi è rappresentata non aspetta altri che voi.

- True Metal

The New Noise (IT)

Conosciuti fino all’estate 2012 con il nome Murder Therapy, i Nero di Marte rappresentano la nuova incarnazione di un gruppo che dopo anni passati a costruirsi un background solido e invidiabile è finalmente riuscito a raggiungere la maturità, guadagnandosi nel frattempo anche le attenzioni di un’etichetta importante come la Prosthetic Records. Originariamente fautori di un death metal moderno e contaminato, col tempo si sono avvicinati alla frangia più dura del progressive metal fino a che quest’ultimo non ha praticamente preso il sopravvento, diventando la spinta motrice che ha portato infine la formazione a evolversi in qualcosa di diverso (ecco, forse, il motivo della transizione in Nero Di Marte). Il loro, però, non è un taglio netto col passato, ovviamente. Brani come “Convergence” e “Resilient” sanno ancora ricollegarsi a quanto fatto nell’ultimo periodo come Murder Therapy, almeno per quanto riguarda l’uso della batteria e la voce di Sean Worrell (sempre rauca, ma ora più ragionata); il suono delle chitarre diventa invece particolarmente ricercato, ed è proprio qui che risiede il cambiamento più significativo effettuato dalla band. Il riffing si sviluppa fin dai primisissimi minuti in maniera piuttosto cerebrale, proprio come ci si aspetterebbe da un disco di questo tipo, e viene seguito a pari passo dalle instancabili percussioni, solide e scattanti. I brani scivolano via tra passaggi energici e sezioni dalla complessa trama compositiva, sempre sviluppate con precisione impeccabile e impreziosite da infiltrazioni melodiche per nulla banali. Ne esce quindi un album corposo che, nonostante qualche dettaglio leggermente fuori fuoco, riesce a non cadere nei tranelli del genere, anche grazie a un songwriting intelligente e tutto sommato abbastanza genuino (ma non privo di caratteri derivativi). D’altra parte viene persa quella visceralità insita all’indole death, di cui si riesce a percepire solo un vago eco sparso per il disco, e la cosa tende a farsi sentire durante l’ascolto. Il gruppo riesce comunque a tenere accesa quella scintilla che rende il tutto più vivido e coinvolgente, quella marcia in più capace di fare la differenza, e ce la fa senza problemi.

- via The New Noise

Denti di Metallo (IT) - 9/10

Nero di Marte è il più bel disco che abbia sentito nell’ultimo anno, forse negli ultimi anni. Qualcosa di semplicemente immenso. E non ci si può astenere dal parlarne.

Nero di Marte è un disco nuovo. Un’amalgama inedita, erede ma emancipata, di tutto il metal che si è andato trasformando negli ultimi anni, per convergere in questo cigno nero del metal moderno. Meno elementari dei Gojira, meno intricati dei Gorguts, meno dissonanti degli Ulcerate, meno velenosi dei Deathspell Omega, meno asfissianti di Isis, Dirge, Burst e post-compagnia bella, eppure “più” di tutti questi assieme. Perchè, non paghi di destreggiare le influenze più disparate e originali della scena estrema odierna, dosano le componenti ciascuna nella giusta misura e cingono questo perfetto equilibrio con personalitá e carisma sbalorditivi.

Nero di Marte è un disco maturo. Se la precedente incarnazione della band, i Murder Therapy, presentava una promettente crisalide, l’esordio col nuovo monicker ci restituisce una farfalla (nera, ovviamente) completamente formata e pronta a scatenare tornadi col suo batter d’ali. Eccezionali musicisti, i quattro bolognesi non si limitano a svolgere il compitino di virtuosi in esposizione, ma piuttosto impiegano la loro mirabile competenza tecnica per incastare le linee individuali in un groviglio ammaliante e inestricabile.

Nero di Marte è un disco con le palle. Provate a non slogarvi il collo con il turbolento drumming di Samu, buttarvi a capofitto sul pavimento coi riff mastodontici di “Resilient”, scartavetrarvi la gola nel vano tentativo di doppiare la nerboruta ugola di Sean mentre urla “Time Dissolves”. Ascoltate la ferocia di “Anoptikon”, e provate a non aver voglia di scaraventare il frigorifero giù dal balcone sui passanti. Questo disco è l’incrocio tra un elefante e un cingolato.

Infine, Nero di Marte è un disco vero. Alla faccia di tutti i gruppetti surrogati di Meshuggah e Devin Townsend, progettini patinati passionali quando una puntata di Un Posto al Sole e imprevedibili quanto un rinvio a giudizio di Berlusconi. Questo è un disco che profuma del sudore di innumerevoli ore trascorse in sala prove, non di click su Cubase per una volta. Che bisogno che c’è di dischi genuini.

Ora, non mi voglio addentrare nell’analisi dei singoli brani, tutti bellissimi e memorabili, ma una menzione particolare va alla title track, quella che meno mi ha colpito a primo ascolto, e che più mi ha impressionato col passare del tempo. Il nome, quasi profetico, è quello di un ossido di ferro dal nero intenso, che ricopre qualunque cosa con cui entri in contatto. Alla stessa maniera, il nero musicato nei 12 minuti di “Nero di Marte” si avvinghia all’ascoltatore con plumbea quiete, ipnotiche trame labirintiche, telluriche scariche elettriche, e lo segna indelebilmente con la propria pigmentazione. Vi si ficcherà in testa e non vi mollerà più.

- via Denti di Metallo

Underrated Albums (IT) - 9/10

Finalmente, come una chimera, un raggio di luce pervade la penombra musicale che si aggirava intorno al tanto desiderato termine “innovazione”.

I Nero di Marte prima conosciuti come Murder Therapy senza nemmeno fare i convenevoli vengono presi dalla casa discografica americana, per un salto così nel nuovo vuol dire che dietro il monicker italiano ci deve essere tanta tanta roba. Così è, nonostante le apparenze poco mainstream si cela una scelta musica esplosiva. Se vi sono sempre piaciuti i Neurosis più acidi e violenti, se avete amato la violenza riflessiva dei Gojira e siete estimatori di tutti i gruppi simil Gorguts questo gruppo sarà per voi l’apice del piacere.

Progressive Metal per non sbagliarci ma dentro ci sono una serie di influenze e atmosfere che difficilmente sono classificabili, impossibile è sentirsi il cd senza domandarsi che diamine sia!
La title track mostra una abilità compositiva che solo i Gorguts di Obscura avevano lasciato intravedere con macabre tele fissate su oscuri accordi e intermezzi ambient che tutto sono meno che distensivi.

Se Convergence e Drawn Black sono i singoloni da cui è impossibile sfuggire, Resilient e Anoptikon sono tracce più matematiche e meno incentrate sull’ascoltatore, si ingarbugliano facilmente in loro stesse e ipnotizzano con i loro tempi storti, un uso degli accenti che ricorda gli italiani Sunpocrisy e una interpretazione vocale da 10 e lode, Sean d’altronde è forse uno dei più talentuosi chitarristi/cantanti che ci sono in italia sia a livello di idee che come stile. Nel suo range vocale si possono riscontrare influenze dei gruppi sopra citati, Gojira e Neurosis sono praticamente il bacino da cui attinge il nostro per la foga hardcore e l’interpretazione delle parti semi-clean.

Un cd che non adatto ai deboli di cuore o alla gente fissata con il ventennio 80′s-90′s, ci vuole un poco di pazienza ma una volta assimilato diventa imprescindibile.

- via Underrated Albums

MetalWave (IT) - 84/100

A volte le band sentono il bisogno di evolversi musicalmente, a volte è davvero impossibile porre un freno allo spirito creativo di un musicista e nel preciso istante in cui egli si rende conto che ciò che fa può avere una continuazione stilistica più affine a ciò che lui stesso è divenuto nel tempo, beh ragazzi, solo allora ci si rende conto che per sublimare ciò che abbiamo dentro è necessario fare la muta della propria pelle.

Ecco il caso dei bolognesi Nero Di Marte qui nel primo attesissimo full-length ma dire che ci sono sconosciuti equivale a mentire poiché, sotto il nome di Murder Therapy abbiamo scritto diverse recensioni (tutte piuttosto entusiaste) dei loro lavori precedenti, sia che fossero EP o studio album.

Di fatto la creatura Nero Di Marte nasce nel 2012 da componenti tuttavia già molto affiatati, ecco il motivo per cui il loro omonimo disco non suonerà che composto da un perfetto linguaggio (dis)armonico delle parti: ognuno fa il proprio dovere e badate, lo fa anche molto bene; ogni musicista del ben rodato quartetto è perfettamente in grado di conferire al proprio strumento un’aria da protagonista pur senza prevaricare gli altri.

Sono sempre alla ricerca di dischi fatti bene, ormai è quasi considerabile una missione ma spesso e volentieri trovo solo musicisti che non sanno nel profondo ciò che vogliono comunicare e figuratevi se lo possiamo sapere noi poveri ascoltatori! Nel discorso “Nero Di Marte” invece non avvengono queste lacune e lo stesso debut album si lascia ascoltare, si concede a tutti noi nel modo più naturale possibile mostrandoci doti professionali che stupirebbero qualsiasi pubblico che di musica ne macina a dovere e che comunque sa distinguere ciò che vale da ciò che morirà nell’oblio.
I Nero Di Marte non moriranno di certo, anzi, proseguiranno il loro cammino nel tempo con tutte le loro armi sempre ben caricate e tarate pronte per colpire il prossimo bersaglio.

Come prevedibile, non si è trattata di un’impresa facile da parte mia quella di intuire un possibile genere di partenza per quanto concerne il materiale dei nostri, tutt’altro! Ci troviamo di fronte a qualcosa di riconoscibile a prima vista (se metabolizzato in maniera corretta) e certamente non meno affascinante del miglior disco dei Tool, ammesso che esista. Chiudete gli occhi un attimo e provate ad immaginare il Progressive Metal spogliato di tutte le sue componenti rococò, togliete di mezzo eventuali tastiere, cancellate centinaia di note suonate al secondo, ampliate l’immagine inserendo influenze qua e là prese dal generoso mondo del metal estremo (Death in primis), date uno sguardo veloce al Post-Metal, a complessi e intricati giochi ritmici di dissonanti armonie di chitarra e basso, aggiungete un espressivo modo di cantare e chiudete tutto con un drumming pronto verso nuove e incessanti sfide dotato di un gusto sopraffino. Ecco i Nero Di Marte, band nuova come moniker ma dalle basi talmente ferree da non poter sindacare un solo secondo.

L’omonimo disco dei nostri è difficile, molto articolato e composto da milioni di sfaccettature come la più pregiata delle gemme ma come tutte le belle cose possiede un’anima di amore.
Benvenuti, Nero Di Marte.

- via MetalWave

In Your Eyes Zine (IT) - 7.8/10

I Murder Therapy concludono la loro parabola artistica portando a completamento la mutazione, in primis abbandonando il death degli esordi per approdare a sonorità più sperimentali e progressive (nell’accezione più vera del termine) e, infine, cambiando il monicker in Nero Di Marte; scelta azzeccata questa, sia per l’originalità che per la totale corrispondenza del colore citato con le tonalità plumbee che contraddistinguono questa nuova veste della band bolognese.

Attenzione: l’etichetta che talvolta le viene associata potrebbe ingenerare non pochi equivoci, leggi progressive metal e immediatamente pensi al virtuoso onanismo strumentale di Dream Theater e co. mentre quest’album autointitolato non potrebbe essere più lontano da certe fonti di ispirazione; semmai si potrebbero considerare i Nero Di Marte come un mostruoso leviatano frutto indesiderato di rapporti promiscui e non protetti tra Meshuggah, Neurosis, primi Mastodon, forse anche Tool, poi chi più ne ha più ne metta.

La cosa importante è che il quartetto emiliano, alla fine, mette sul piatto un sound personale così straniante e privo di misericordia per l’ascoltatore che, qualsiasi tentativo più o meno logico di abbozzare un paragone attendibile, va inevitabilmente a farsi fottere.

In Nero Di Marte ogni barlume di luce viene oscurato da un suono caliginoso e denso, ispirato e interpretato in maniera superlativa da quattro giovani musicisti che andrebbero messi sotto una campana di vetro per preservarli negli anni a venire.

Le rare concessioni a linee melodiche più accessibili vengono accolte come l’ultima boccata di ossigeno in una stanza invasa dal fumo, e come questa forniscono un’illusoria quanto fugace euforia che prelude a una fine ineluttabile.

I quasi cinquanta minuti di questo lavoro vanno assimilati come fossero un corpo unico, la suddivisione in brani alla fine è un qualcosa di relativo (ma la magnifica Resilient merita comunque una menzione d’onore) e anche se, quando si arriva alla fine, ci si sente come in quei sogni nei quali si tenta invano di correre restando invece piantati sul posto, la componente sado-masochistica della nostra psiche prende il sopravvento su qualsiasi meccanismo di preservazione, facendo ripartite Nero Di Marte daccapo.

Sconsigliato a chi vorrebbe ascoltare solo melodie facilmente assimilabili, indicatissimo per chi ricerca sonorità cupe,dissonanti, dall’elevato tasso tecnico ma ugualmente coinvolgenti.
Gran disco, e la sensazione è che questo sia solo l’inizio …

- via In Your Eyes Zine

HardSounds (IT) - 90/100

Tornano gli ex-Murder Therapy, forti di un rinnovo in line-up, un nuovo contratto, e un cambio radicale per quanto riguarda l’assetto lirico-compositivo. Ci troviamo dinanzi un album maestoso che detta le sue nuove regole, riemergendo da una terra fertile di suoni imponenti, limpidi, di chiara matrice progressive a tinte estreme. Nero di Marte è la bestia che si scrolla di dosso il passato, perdendo i pezzi di quella testimonianza di una proposta si convincente, ma troppo debole, capace di perdersi in più poco tempo nell’enorme calderone del death metal: o ancora peggio, nell’anonimato. La band è molto affiatata, e ogni brano (sei, gli inediti presenti) mette in mostra l’estro compositivo di Sean e compagni, e di un batterista capace di arricchire di secondo in secondo i vari cambi di tempo con dei tricks fantastici. Le aperture melodiche delle due chitarre assemblano un tappeto arioso esaltante, come nello stacco a 1.53 di “Resilient”, viaggio pseudo-psichedelico, che si permette di rivisitare lo spirito dei migliori Ulcerate, rinvigorendolo d’un continuo susseguirsi di spasmi minacciosi, che trovano il loro culmine al quarto minuto. Come un’enorme scalata su una montagna innevata, che sembra irraggiungibile, così anche questo brano fa rimanere tutti col fiato sospeso, fino poi a raggiungere un filo di speranza quando la sezione ritmica tutta, colpisce incessantemente nell’aria gli ultimi rintocchi. Già dal titolo potevamo presagire una corsa contro il tempo (trattenuta forse solo dalla più riflessiva “Drawn Back”). Fan capolino anche certe incursioni a là Mastodon (“Time Dissolves”), gli ultimi soprattutto, quelli più sperimentali. Ai bolognesi però sembra non interessare, tant’è che vanno avanti per la loro strada plasmando a dovere ogni minima influenza, dai Tool, ai già citati deathster neozelandesi. La voce di Sean si adatta bene alla musica, ed è come ascoltare Schuldiner nell’ultimo disco dei Death ma meno “stridulo” e più orientato ad un certo tipo di screaming. Anche ‘The Sound Of Perseverance’, a ripensarci, si realizza a gran voce soprattutto nell’ultima traccia, probabilmente la canzone che fa pensare seriamente di trovarsi dinanzi un gioiello, incastonato in un altro gioiello. Questo crea un grand’effetto, e rende ‘Nero di Marte’ un album estremo, ma senza esserlo, capace di viaggiare su due coordinate senza risentire minimamente di qualche idea troppo confusa: troverete a proposito di ciò, nella titletrack, la massima espressione di quello che vogliamo intendere, e saranno i suoi dodici minuti a spiegare meglio il nostro concetto. Non vi resta che affidarvi a questi giovani ragazzi senza pensarci due volte. Probabile sia vero che, come dicono tanti, il metal qui in Italia è morto, e di scena non se ne può proprio parlare, ma state certi che è solo una questione di stare un po’ più attenti. Il resto vien da se.

- via HardSounds

Italia di Metallo (IT)

Nero Di Marte (magnetite) è un pigmento a base di idrossido di ferro, considerato il più opaco dei neri presenti in natura ed allo stesso tempo il meno tossico, nonché il più duraturo e resistente alla luce. Dopo questa rapida lezione di geologia (courtesy of Wikipedia) risulterà forse più facile inquadrate temi e atmosfere di questo notevole combo bolognese, al debutto omonimo sulla prestigiosa Prosthetic Records.

Nero Di Marte è un album di metal moderno e progressivo, nell’accezione più coerente del termine, ovvero incessantemente puntato in avanti, dedicato al costante ampliamento dei propri confini sonori e concettuali. Non stupisce, in questo senso, una certa vicinanza del quartetto italiano con grossi calibri internazionali, quali The Ocean, Gojira, Mastodon, Intronaut, abilissimi nel manipolare e sintetizzare vari stili e influenze, dal death metal più tecnico ed estremo alle derive hardcore. Chiamatele avanguardie, prog estremo, tendenze contemporanee della scena metallica, ma ciò che è davvero importante è il valore e la centralità di queste realtà artistiche nel panorama musicale.

Pur nella loro ancor breve parabola vitale anche i Nero Di Marte (precedentemente noti come Murder Therapy) possono di certo ascriversi a questa dimensione, grazie a un lavoro davvero ricco di potenziale, personalità e feeling. Prima freccia al loro arco un bagaglio tecnico di tutto rispetto, che consente interpretazioni strumentali articolate e complesse, nelle quali il gran lavorio delle due chitarre (Francesco D’Adamo e Sean Worrel, anche al microfono) si associa nel modo migliore possibile all’inarrestabile comparto ritmico (Andrea Cavalieri e Andrea Burgio, rispettivamente batteria e basso).

Il risultato si concretizza in sei brani, creativi, mutevoli e dall’alto peso specifico (la title-track supera i 12 minuti di durata), nei quali groove e impatto frontale tipicamente metallico (“Convergence”) fungono da fondamentale contraltare alle dissonanti tessiture melodiche (“Resilent”) che animano e rendono ancor più vario il sound dei Nero Di Marte. Un ascolto altamente consigliato, che si candida da subito a occupare un posto di rilievo nelle classifiche di fine anno.

- via Italia di Metallo

Rock/Em All (IT)

I Nero Di Marte giungono al loro debutto discografico con l’omonimo album, con un grande passato alle spalle. Per chi li conosce e li segue fin dagli esordi avrà senz’altro apprezzato il lavoro svolto sotto il monicker Murder Therapy, formazione brutal death metal di Bologna che attraverso un full lenght e due EP ha avuto un evoluzione costante del sound che li ha portati fin qui, lontani dalle sonorità degli esordi, a reinventarsi anche con il cambio del nome e dar vita ad una nuova band se vogliamo, con nuove idee ed argomenti da trattare e sviluppare attraverso una carriera che auguriamo possa essere più lunga possibile, data la caratura del nuovo materiale.

Il nuovo album appunto, un prodotto per palati fini, lo si ascolta sempre con piacere e non finisce mai di stupire, ogni volta che si preme il tasto play si riesce a captare ed apprezzare qualcosa di nuovo, ed è forse questo il vero punto di forza di questo album che definire mostruoso è poco. Il tecnical death metal proposto da questi ragazzi non è una mera esercitazione di stile (errore che fanno molte band) ma è una vera e propria opera d’arte, un percorso che attraversa tutti i brani ed evidenzia una certa vena progressive. Album non adatto quindi all’ascoltatore “medio” di death metal che cerca l’immediatezza nei brani, in quanto le classiche soluzioni del genere, come blast beat e riff veloci vengono utilizzati con il contagocce, a favore di una maggiore intensità e profondità dei brani, più atmosferici e pesanti che violenti e brutali, basti ascoltare attentamente Convergence e Drawn Back per afferrare il concetto.

Ma parlare di singole tracce non serve a niente in questo caso, come già detto prima, questo è un album da ascoltare più volte nella sua interezza ed attraversare le varie fasi di ascolto per arrivare a capirlo ed apprezzarlo veramente. Per chiudere, fin da quando sono state rese pubbliche le prime note di questa nuova band i paragoni con gli Ulcerate si sono sprecati, questo perché si è persa l’attenzione nell’ascoltare dischi (ovviamente non da parte di tutti), ma se ascoltati attentamente entrambi i gruppi mostrano due personalità distinte e separate!

- via Rock/Em All

Hipersonica (SPA) - 8/10

Pigmento extraído del óxido de hierro que produce profundidad, oscuridad, un negro intenso que cuando entra en contacto con otros colores los cubre permanentemente o los transforma de forma notable.

Lo que leéis es la definición de Nero di Marte, el más que acertado nombre que los italianos anteriormente conocidos como Murder Therapy han escogido para estrenarse con la discográfica Prosthetic Records (Junius, Shining, Animal As Leaders), presentándonos uno de los discos más interesantes de todos los que podremos escuchar este 2013 en ese extraño mundo conocido como el Progressive Death Metal.

La banda procedente de Bolonia ya se estrenó en 2009 con el lanzamiento de Symmetry of Delirium, disco en el que ya nos dejaron ver pinceladas de lo que ahora nos encontramos en este Nero di Marte, y obteniendo un resultado que les permitió compartir escenario con bandas del calibre de Cynic, The Ocean o Ulcerate, grupos con los que, a pesar de lo ecléctico de su nuevo disco, comparten más cosas de lo que uno podría pensar.

Cuando digo ecléctico no quiero decir en ningún momento indefinido sino todo lo contrario, es decir, el grupo comandado por el vocalista Sean Worrell, cuyo timbre de voz a muchos os recordará al de Joe Dupantier de Gojira, ha sabido combinar de forma magistral un importante número de matices e influencias aparentemente contrapuestas que les ha permitido alumbrar este 2013 un disco que es capaz de recordarnos a muchas bandas pero que nos ofrece un resultado y un desarrollo totalmente efectivo y, por supuesto, personal.

No voy a rehuir la afirmación de que el segundo disco de esta banda italiana, el primero tras su sorpresivo cambio de nombre, nos pueda recordar en bastantes pasajes a discos como From Mars to Sirius de Gojira o Leviathan de Mastodon, pero el hecho de que, tras escuchas más profundas, esas referencias se difuminen y asomen otras menos evidentes como los desarrollos atmosféricos de Tool o los arranques Death-Jazzeros de Atheist o Ulcerate, no hace sino reafirmarme en mi posición de que Nero di Marte han logrado desarrollar una propuesta finalmente personal y refrescante a pesar de tener como punto de partida algunas características bastante marcadas de bandas ya consagradas como las citadas.

Es incuestionable que ‘Convergence‘, el tema que abre el disco, nos trae de forma clara y consciente a los franceses Gojira, al igual que el tema homónimo o Resilient nos recuerda en sus partes más oníricas y opresivas a Tool o ese valor en crecimiento al que ya os desentrañé, Light Bearer, pero como os contaba antes, también es oportuno decir que a pesar de todas estas referencias siempre nos acaba quedando el poso de que Nero di Marte han sido capaces de conjugar todos estos elementos con una maestría tal que no restar importancia a la presencia de estas referencias sería ser muy injusto con esta banda de Bolonia.

Una vez aclarado el asunto de las influencias, argumento que muchos esgrimirán para quitar valor a este grupazo, y con intención de marcar distancia con este asunto profundizando en lo que realmente nos debería importar, que no es otra cosa que lo que nos ofrecen Nero di Marte, es hora hablar de lo que realmente nos ofrecen. Una muy depurada técnica instrumental y un registro vocal más amplio de lo que a priori parece ofrecer el vocalista, se ponen al servicio de una apisonadora Death Metal que es capaz de cambiar de registro con la precisión de un cirujano, pasando de orgías de blast beats y riffs gruesos como el cuello Fernando Alonso a lentos y opresivos desarrollos tan capaces de helarnos la sangre como echar un vistazo a nuestra cuenta corriente un 27 de enero.

Estos elementos y estos cambios de ritmo, los cuales aparentemente se suceden de forma un tanto caótica, acaban encontrando una clara armonía, van ordenándose en nuestra cabeza en las sucesivas escuchas que vamos dando al disco, descubriéndonos ante nosotros una interesante geografía del sufrimiento y la desesperación del Funeral Doom, de la complejidad del Metal Progresivo y de la furia estridente del Death Metal melódico.
Nero di Marte no van a revolucionar nada con su disco homónimo, pero nos presentan un más que interesante, y sorprendente, álbum que a mí personalmente me he dejado epatado por lo inesperado debido a su origen y por lo fresca que me ha resultado su propuesta. Probablemente, al tratarse de una banda italiana, muchos de vosotros no prestéis la atención debida a un disco como éste, tal y como van a hacer cientos de publicaciones a nivel europeo. Para eso estoy yo, para recordaros que la música no tiene bandera y que en el sur de Europa no sabremos gestionar adecuadamente las finanzas de nuestros países, pero a la hora de alumbrar buenos discos de Metal Extremo podemos estar totalmente a la altura de lo que hacen nuestros vecinos del centro y del norte de Europa. Obsidian Kingdom lo lograron hace unos meses. Nero di Marte lo hacen ahora.

- via Hipersonica

Misantropia Extrema (SPA)- 4/5

Com uma sonoridade como a que os Nero Di Marte têm, não admira que estejam constantemente a ser escolhidos por bandas como os Cynic ou os Virus para as suas digressões. Já quando se chamavam Murder Therapy e editaram o seu álbum de estreia em 2009, estes italianos mostravam predicados no seu death metal progressivo, nomeadamente ao nível das texturas e das estruturas, intrincadas e multidimensionais. Com um EP auto-financiado e uma mudança de nome pelo meio, ei-los chegados à Prosthetic e a editarem o seu disco da maturidade. «Nero Di Marte» contém os ambientes típicos das “novas” bandas de metal progressivo (daquelas que tanto podem usar um riff djent como um break de bateria gamado de Death), com a inteligência de composição de uns Tool e a imprevisibilidade de uns Virus. Ao longo dos seis extensos temas do álbum, os Nero Di Marte raramente se cingem a uma só receita musical, deixando no entanto quase sempre o foco na exigente tapeçaria rítmica, acompanhada de riffs frenéticos, e a melodia do lado dos tais ambientes e texturas que vão inteligentemente incluindo na composição. Não é uma proposta com o imediatismo dos Cynic ou o shredding irresistível dos Atheist, mas acaba por ser um bom disquinho de death metal progressivo de nova geração, técnico como poucos e profundo como só os mestres sabem.

- via Misantropia Extrema

Queens of Steel (SPA) - 8.5/10

Con unas atmósferas asfixiantes, unos ritmos ensordecedores y un sonido brutalmente singular, NERO DI MARTE son una de esas bandas que te sorprenderá para bien con unas composiciones cuidadas hasta el mínimo detalle, unos alucinantes cambios de ritmo y una voz tremendamente agresiva que desgarrá tus tímpanos.

NERO DI MARTE saben crear el balance perfecto entre la armonía musical de unas guitarras melódicas junto con la potencia extrema de pasajes que son pura locura gracias a un aumento de la velocidad y a una batería omnipresente. El carácter progresivo de las canciones hace que no haya una estructura marcada, sino que uno puede esperar cualquier cosa en cualquier momento de las mismas. Las atmósferas logradas son excelentes, envolviendo cada pista en un halo de oscuridad e intensidad que elevan tanto la brutalidad como la originalidad del disco.

Sin lugar a dudas, NERO DI MARTE han sabido recrear su propio mundo en seis pistas dinámicas y bastante diferentes entre sí, algo que va elevando tu curiosidad a medida que vas escuchando el disco. Así que si lo tuyo es la experimentación extrema, “Nero Di Marte” tiene que tener un sitio en tu colección de álbumes.

- via Queens of Steel

MetalZone (DAN) - 5/6

Nero Di Marte er et nyt navn på den italienske metal scene. Egentlig startede bandet tilbage 2007, dengang under navnet Murder Therapy, og udgav i 2009 debuten Symmetry Of Delirium. I 2012 skiftede de så navn til nuværende Nero Di Marte og er således klar med endnu en ’’debut’’, i form af dette selvbetitlede udspil.

Nero Di Marte er en italiensk betegnelse for et jernoxidpigment (uden at jeg skal bevæge mig alt for langt ind på det territorium), der har den evne at det opsluger alle andre farver, hvis det kommer i kontakt med dem. Med sådan et navn, er det meget påfaldende, at vi har at gøre med et progressivt death metal band. Stilen er, som navnet antyder, også meget mørk og eksperimenterende. Albummet starter rigtig godt ud med den forholdsvis death metal orienteret Convergence, som byder på blasts fra trommerne, men samtidig mixer skæve riff’s og opsigtsvækkende breaks ind i blandingen. Vokalmæssigt kommer vi både forbi nogle habile growls, og nogle skærende, væsende udbrud og teknikker. Der er rigtig meget stemning i musikken, takket være den dybe bas, og langt hen af vejen tænker man på bands som Gojira.

Allerede på de to næste numre, Time Dissolves og Resilient, høres dog et brud med den overvejende death metal orientering, og musikken bevæger sig længere over mod at være decideret progressiv metal. Musikalsk bliver der vægtet mere på det skæve og udforskende, dog stadig med stærke death metal elementer. Vokalen går næsten helt væk fra growls, og koncentrer sig om hæs, aggressiv væsen. På det over 12 minutter lange titel nummer kommer det progressive og eksperimenterende virkelig frem i Nero Di Marte. Nummeret indeholder et langt mellemspil, hvor instrumenterne får lov at folde sig ud, og man glemmer næsten, at det ikke er et instrumentalt nummer. Jeg forestiller mig, at man er gået efter at opsluge lytteren, som jernoxidpigmentet opsluger andre farver, og det lykkes i stor grad for Nero Di Marte på titelnummeret.

Drawn Back, og det over 9 minutter lange nummer Anoptikon, afslutter albummet i god forlængelse af titelnummeret. Drawn back er mixet sammen med titel nummeret, så de 12.18 minutter egentlig bliver til 17.14, når man hører de to numre i forlængelse af hinanden. Der er derfor en naturlig sammenhæng mellem numrene, hvilket kan siges generelt om albummet. Måske med undtagelse af det første nummer og resten. Dog har dette ikke den store betydning for helheden.

Der er god udvikling og sammenhæng i musikken, og jeg er især imponeret over trommerne, der tilføjer en masse detaljer, som gør lydbilledet levende selv i mest minimalistiske passager. Især i det afsluttende nummer Anoptikon viser trommeslageren virkelig talent. Stikkerne flyver rundt på de forskellige skind og bækkener, men mister på intet tidspunkt sin tightness.

Nero Di Marte byder ikke på de store ørehængere, som man går og synger i sit hoved, men det er nok de færreste progressive metal bands der gør det. De byder derimod på interessant musik med stemning og attitude, som man kan sidde og fordybe sig i, uden at det bliver kedeligt hen ad vejen, og det må siges at være et succeskriterium i denne genre. Mit bedste bud på et lignende band er, som jeg startede ud med at skrive Gojira. Så hvis du er fan af deres musik, vil du med al sandsynlighed også kunne lide Nero Di Marte. Det selvbetitlet udspil udkommer den 18. marts i UK, mens resten af Europa må vente til den 22.

- via MetalZone

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